高速傳輸技術介面新霸主:Intel再創Thunderbolt「一線」生機

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雖然Intel早於2009年就首次對外界宣布Thunderbolt技術,當時研發代號稱為Light Peak的高速傳輸技術與解決方案;但直到2011年,Thunderbolt技術才正式應用在Apple一系列的新款Mac系統上,並因此一炮而紅。然而,由於系統規格與線材成本方面等因素,使得Thunderbolt技術在市場上的滲透率始終無法有效提升,亦缺乏相關週邊產品的開發支援。

時至2013年;基於Intel自身力拱的Ultrabook概念,電腦終端產品逐漸朝向輕薄、短小的設計方向發展以及日益劇增的多媒體傳影音傳輸需求,對於擁有高速傳輸技術特性的Thunderbolt來說,終於是集合了天時、地利、人和等因素,不但能為新一代產品在設計上提供更多的可能性外,在市場的滲透率也期待在2013下半年開始提升,整體產業規模也預計同時發酵。值得注意的是,Intel近期更進一步發布第二代的Thunderbolt技術規格,除了帶大家體驗20 Gbps的雙向資料傳輸高頻寬、同步傳輸並顯示高達4K的高畫質影片外,更可以向下相容於目前Thunderbolt 1.0的纜線、儲存以及顯示螢幕等連接裝置。

從技術面來看,Thunderbolt不僅能同時傳輸資料與高畫質顯示畫面,更突破性的把PCIe的介面從內部匯流排拉到外接來使用,讓原本可以裝置在PCIe介面上的各種產品,皆可應用在Thunderbolt上。換言之,Thunderbolt技術能將圖像處理器、記憶體以及螢幕顯示裝置等週邊應用全部整合至單一介面,取代現行的其他匯流排裝置如DVI、SATA、USB或HDMI等等,成為個人電腦或筆電對外連結的單一匯流排。這不但能提升不同裝置間的互聯及互通性外,更為輕薄短小的系統設計提供一項更靈活簡化的薄型化解決方案。於此同時,相關Thunderbolt認證也將成為必要且不容小覷的過程,而百佳泰身為Thunderbolt微軟作業系統主機裝置測試實驗室,將完整提供Thunderbol認證測試與專業諮詢服務,協助相關廠商進行認證測試以符合Thunderbol規格要求並迅速取得標誌使用權。

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隨著越來越多微軟作業系統x86的主機裝置、電腦、螢幕以及筆記型電腦相繼提供Thunderbolt技術,並整合相關系統支援、晶片模組與週邊應用,Thunderbolt高擴充性的應用將挾帶高頻寬的壓倒性優勢,成為革命性的高速傳輸技術介面。透過高速全雙向雙工的10Gbps頻寬(目前的版本)並結合PCIe和DisplayPort雙重技術協定,單單運用一條Thunderbolt即能進行資料數據(PCIe)與高畫質視訊(DisplayPort)的傳輸。未來在20 Gbps速率的版本推出後,更能讓主機在把4K影像播放到螢幕時,同步傳輸到儲存裝置,滿足使用者在大量高畫質影音資料傳輸與播放上的需求,可望為Thunderbolt與4K電視帶來新的雙贏局面。

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另外,透過菊花鏈裝置架構、電纜或光纖傳輸線材以及高同步低延遲的訊號橋接時間等效能優勢,Thunderbolt技術讓單一介面就能連結多元的週邊裝置以及各種拓撲結構,進而研發開創新的電腦設計模組與架構。也就是說,個人電腦或主機裝置將可透過由Thunderbolt連接的儲存裝置與螢幕顯示器等周邊裝置,進行最多六台裝置的串聯,提升不同使用情境的擴充規模。

由於Thunderbolt相關平台、裝置以及成本都已陸續到位,屆時將有更多產品會導入Thunderbolt技術進行設計研發與應用。而當各廠商蓄勢待發欲將自家產品搭載Thunderbolt技術時,就必須面對Intel對於Thunderbolt所推出的一系列認證測試與作業系統支援等不同的驗證階段。依據Intel的政策,Thunderbolt產品皆需經過測試認證才能上市,而 Thunderbolt認證計畫的目的即是為協助廠商所研發設計的Thunderbolt裝置或周邊產品能符合Intel統一公布的認證標準規範,使順利通過認證的裝置能有效地與特定操作系統進行高速互聯溝通,造就絕佳化的傳輸介面使用者經驗。

除了提供Thunderbolt認證計畫與相關裝置的前測流程,百佳泰也同時一站到位地可執行HDMI與DisplayPort等標準認證,亦針對不同的裝置,提供您最全面性的相容性測試服務,讓您的產品能完整相容於其他各式的Thunderbolt裝置。透過最專業的Thunderbolt技術諮詢顧問,我們為您的產品在認證測試前就能即時發掘錯誤並找出可能肇因,進而除錯提出解決方案,最後也協助您確認相關認證測試的文件以利提交認證申請。