DisplayPort 1.4早期認證計畫正式上路!掌握DP 1.4趨勢、技術規格比較與認證服務

影片電子標準協會(Video Electronics Standard Association; VESA)於本月初(2017年1月)發布資訊,開放DisplayPort High Bit Rate 3(即DisplayPort 1.4)早期認證計畫,並正式授權百佳泰提供DisplayPort 1.4認證測試服務;身為VESA授權之測試實驗室,百佳泰將特別透過此篇文章,為各位深入淺出介紹DisplayPort 1.4規格與認證測試服務。

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直擊CES 2017 嗅出未來科技脈動!

美國消費性電子展(CES)今年適逢五十週年,場面更盛大空前,逾3800家廠商、150個國家共同參展,參與人數逼近17萬人。過往被視為「概念性發表」的產品,今年的CES上,都已出現實際、甚至是量產產品。在所有展示中,虛擬實境(VR)最熱門,產品數比去年成長79%;自駕汽車、車用科技也是今年重點,展示空間更超過20萬平方英呎。CES 2017的創新重點與未來發展趨勢,百佳泰也親臨現場,分享實際觀察給大家。

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百佳泰中高階手機分析實作範例

各種高、中、低階手機如雨後春筍般不斷推出,如何在一片機海中突出,是目前廠商在產品開發及行銷上所碰到的難題。對於品牌商及手機製造商來說,在手機效能過剩的時代,最重要的不再是硬體規格,而是消費者的體驗。如何善加利用本身產品的優勢讓消費者「最有感」,達到最佳行銷效果呢?

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HDR – 帶給您明暗對比、層次分明的視覺饗宴

「2010年,秋,日落,我們一行人來到伊斯坦堡的藍色清真寺;當時天色微暗,投影燈點綴著湛藍夜空甚是美麗。就在看到一群飛鳥盤旋建築物中央穹頂之際,我和友人紛紛拿出相機欲捕捉當下美景,然而,無論我們怎麼去調整相機功能、亦或是採用不同角度取景,拍攝畫面總是不夠自然,無法真實模擬人眼所接收的畫面。」(請見圖示一)

圖示一 圖示一:飛鳥掠過伊斯坦堡的藍色清真寺上空,攝於2010年

以上描述出自於百佳泰資深技術經理Rick Li之旅遊心得,相信讀者們都曾經歷過類似的情境,而除了攝影器材之外,人們同時也發現電視所呈現的畫面和親臨現場也有一大段差距。其中像是播放光線昏暗的場景時,畫面上看起來往往是黑漆漆的一片;反之在耀眼的陽光下,畫面上呈現的是白茫茫的一片。究竟是什麼原因,會造成這樣視覺效果上的落差?
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4K Ultra HD超高解析度電視技術與發展趨勢解析

你是否曾幻想擁有一台80吋的4K電視擺放在家裡客廳,看著4K解析度的電影宛如在電影院觀看一般,再配合超真實音效,那該是多麼豪華的享受啊!

的確,影音享受一直是科技生活的熱門話題。回顧顯像技術進入數位視訊時代開始,訊源從VCD演化到DVD、藍光;畫質從240p到720P、1080P再到最近當紅的4K UHD即解析度(3840×2160),不難看出人們對畫質的期待與要求。這也代表著消費者除了需求更大尺吋外,同時對於畫質的要求也更是日與俱增,特別是4K電視的驚人表現,已在整個平面電視產業引起了熱烈討論。

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智慧型手機之使用者體驗解析-相機(Camera)篇

相機為智慧型手機必備的功能,每年我們都能看到手機在相機模組上的進步,其畫素及功能甚至能媲美數位相機,是使用者在挑選智慧型手機時的一大重點。繼上篇智慧型手機分析體驗-螢幕(Display)篇的熱烈迴響,百佳泰將於此篇文章詳細介紹我們對於相機功能的測試內容,我們主要分為兩大測試面向來剖析:「Competitive Analysis (CA)」與「User Experience (UX)」

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智慧型手機之使用者體驗解析-螢幕(Display)篇

行動通訊科技發展迅速,人們的生活已與智慧型手機密不可分。創新科技總是令人耳目一新,但回歸基本面,眾多新技術的進步像是相機畫素感光、觸控面板靈敏度、音樂品質優化等等,無非都是為了提供更好的使用者體驗。因此廠商在開發時,除了考慮硬體規格的進步之外,也應同時考慮使用者在實際使用上的各種可能性。

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從HDMI 2.0相符性與互通性插拔大會(Plugfest)檢視新規產品常見驗證疑點

HDMI已逐漸取代傳統的DVI和VGA介面,成為各式消費性多媒體傳輸介面的主流應用,普遍搭載於個人電腦、行動裝置、車用電子與多媒體影音播放系統上。面對新一代UHD訊號的技術更新與市場需求,HDMI論壇在去年9月釋出了HDMI 2.0的新規格,並於今年的4月正式發表了HDMI CTS (Compliance Test Specification) 2.0的規格,除了可以向下相容舊版的HDMI規格外,更將傳輸頻寬提升至18 Gbps、支援4K @ 50/60Hz(2160p)影像傳輸,同時最高可達32個音訊通道與1536kHz音頻取樣頻率,完整優化極致視聽饗宴。在使用者經驗上,HDMI 2.0支援雙顯示技術與多串流音訊功能,可同步傳送雙視訊與串流音訊給多方使用者,CEC擴充功能可有效遙控消費性電子產品,支援超廣角21:9視訊長寬比以及動態影音自動同步處理,皆大大提升HDMI規格的技術創新與功能延展性。

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「認證測試」-螢光幕後的重要推手!

按下電視遙控器開關,身歷其境一場高畫質的熱血賽事。從美國職業籃球(NBA: National Basketball Association)、歐洲聯賽冠軍盃(UEFA Champions League)到日本職棒(NPB: Nippon Professional Baseball )等多元化的節目內容,帶給使用者更加豐富的娛樂選擇。在一切看似習以為常的休閒活動背後,醞釀著電視業者多年來累積的創新及技術整合爆發力;從過去的類比電視推進至現今的數位電視時代,電視製造商和系統商不斷地在開發新一代規格,透過一連串的標準認證以確保電視在終端用戶面前呈現的品質。

投入電視訊號驗證測試多年的百佳泰,將透過本篇報導透析電視生態系統,以及電視廠商在各類電視訊號的取得、測試、驗證所需面臨的挑戰。

電視產業生態系統

電視如同影音媒介,或視為播放工具,一般消費者熟悉的品牌,包含SONY、TOSHIBA、TCL、SAMSUNG、VIZIO、BENQ、PHILPS等。除了電視,消費者另需透過付費機制成為運載各個頻道內容的系統營運商會員,才能觀賞多樣性的節目(也就是過往俗稱的第四台)。系統業者必須確認FOX,ESPN、BBC等頻道商提供的播放格式符合標準,同時為了確保電視能夠接收訊號以呈現正常畫面,系統營運商制定了規格和測試標準予電視製造商參照採用(請參考圖例一:電視產業生態系統圖)。測試過程牽涉到不同技術面向及困難度,無論是訊號分析驗證或是前往世界各地做實地測試(Field Test),都是相當花費金錢與時間的,過程中也可能發生意外狀況需即時應對,相關資訊請參考百佳泰科技文章全球電視訊號串流資料庫 零時差掌握各地TV訊號。因此,如何規劃並執行完整的系統支援驗證與訊號解析驗證對TV廠商來說是一個重要的挑戰。

 

TV ECOSYSTEM

圖例一:電視產業生態系統圖

 

全球數位電視訊號v.s.歐洲數位電視訊號

全球電視數位訊號格式大致分為以ATSC為主的美加地區、ISDB為主的日本及南美洲、採用DTMB的中國市場,以及歐洲、大洋洲以及亞非地區廣泛使用的DVB系統;在各個區域中,其中又以歐洲地區情況較為複雜。相對於規格制訂開放及透明度較高的美國市場,歐洲各國及其電視系統商發展自成一格的文化,而其使用的廣播頻率也不盡相同。

當一品牌電視業者欲在歐洲市場推出嶄新電視機種,除了必須通過歐洲安規認證等基本測試,另需通過不同系統業者推出的數位電視LOGO認證,以確保電視和系統規格之間的相容性,正常接收訊號播放節目。例如,在德國上架的電視,需通過數位有線系統營運商KDG和UnityMedia、衛星系統營運商HD+ Sky之認證,英國需透過其數位無線電視營運商FreeViewHD、衛星系統營運商Freesat之認證。

雖然在歐洲申請數位電視LOGO認證非強制性規定,然系統業者為保護自身權益而設定某些條件,例如電視必需通過LOGO認證才能播放設有鎖碼的熱門頻道;所以現今大多數的歐洲電視業者仍會進行數位電視LOGO認證。而消費者若欲進一步了解購買的電視是否擁有相關認證,可進入商場電子模式確認認證標章。

歐洲數位電視訊號分佈

歐洲數位訊號分為三大類:數位無線訊號系統(DVB-T/T2)、數位有線系統(DVB-C)以及數位衛星系統(DVB-S/S2);橫跨整個歐陸,算算即超過20幾個國家和20幾個不同的訊號規格,光是通過這些標準認證就得花上不少時間和精力。例如,數位無線訊號系統商(DVB-T/T2)包含荷蘭的Digitenne、挪威的RiksTV、瑞典的Boxer HD、芬蘭的Antenna Ready HD以及西班牙的TDT Premium等。

數位有線訊號系統商(DVB-C)包含橫跨波蘭、匈牙利、羅馬尼亞的UPC、丹麥的youSee和Stofa等。數位衛星訊號系統商(DVB-S/S2)包含比利時的M7、義大利的TivuSat、捷克的Skylink、奧地利的AustriaSat和 ORF等,由於訊號規格眾多,不便一一舉例,請參考百佳泰整理的圖例二:歐洲數位電視訊號分佈。

 

Europe DTV LOGOS

圖例二:歐洲數位電視訊號分佈

「驗證測試解決方案」-電視系統標準測試之重要推手

根據我們的觀察,在歐洲申請通過這些訊號系統認證,至少需要10到12週的時間;倘若正式標準認證申請失敗,又得另花上一大筆費用重新安排測試時間。某些歐洲國家民族性相較自在隨性,如遇上特殊節慶或是球賽開打,測試時程的安排更是充滿了未知性。

整個歐洲有數十個系統營運商,光是聯繫運營商、測試樣本寄送與測試時間安排就是非常棘手的問題,更何況必須事先了解各個測試方向以及自家產品通過測試的能力,對電視廠商來說,真是勞心又勞力的負擔。百佳泰投入了大量的時間與人力研究數位電視LOGO認證,經歷過不同測試狀況,例如:在某一國家內,數位電視條件接收模組(CAM: Conditional Access Module)IC卡插入電視即產生嚴重的馬賽克現象,最後需要電視原廠派出工程師從亞洲飛往歐洲親自解決問題。 從這些不同的經歷中,我們發現歐洲最大問題的在於各國系統業者的制度規格不一,因而導致各標準之間相互衝突的情況發生。這類問題發生時,通常最終解決方案都是由電視製造商產生不同軟體版本因應不同系統的相容性需求。

今年,百佳泰提出了歐洲訊號系統驗證的pre-test服務,志在協助廠商順利申請歐洲數位電視LOGO驗證,期望能夠節省客戶時間及減少驗證困難度。百佳泰除了在RF訊號測試方面掌握全自動測試及問題分析,另可在客戶設計開發階段,執行主要零件驗證、軟體驗證、使用者經驗測試等,並協助環境測試、機械測試以及客製化相容性報告服務。此外,百佳泰榮獲超過30個國際標準認證授權,提供客戶省時省力的一次到位(one-stop shop)服務,客戶可一網打盡百佳泰的電視相關授權認證(包含HDMI、DLNA、WIFI、MHL、SD、HDCP、Serial ATA、ひかりTV等)。現今,百佳泰已涉足智慧型電視的功能測試及自動化測試程式設計,期待不久的將來能夠提供廠商更多更即時的服務。

剖析線纜與連接器技術標準 掌握認證測試要點

有鑑於線纜與連接器會因為高頻訊號、機械特性、電氣性能以及環境變化等因素影響其性能,因此開發商需一套完整的測試認證計畫與專業實驗室的協助與諮詢,才能確保產品符合品質條件、完美展現功能需求。在此篇認證技術文章中,百佳泰專家將深入淺出介紹不同規格的USB在認證上的重點,並針對SAS 4.0、PCIe最新規範介面的OCuLink、及光纖線纜AOC(Active Optical Cable),等不同介面的產品,簡單扼要解釋其特點。此外,我們也會對電氣測試(Electrical Test)、機械測試(Mechanical Test)、及環境測試(Environmental Test)所需要的儀器和測試內容做一些基本的介紹。

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