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您看的數位電視"高品質"嗎?

發表於 2010-09-01

隨著世界各地電視訊號的數位化、以及有線電視的愈加普及,市場上對於相關產品的需求量更勝以往,一般消費者比起過去更加期待能享受到高品質的收視娛樂。但就現實面而言,要順利生產出能接收全球各地不同訊號規格、並符合不同電信業者服務需求的產品,卻於此同時成為電視機體製造商及數位訊號接受器廠商的一大難題。為找出這些產品可能發生的問題,我們在此便以最專業獨到的測試方法,對市面上的相關訊號接收器產品進行測試,並從中歸納出這些產品需要關注的重點造成的問題,以供廠商在製造時、以及消費者在選購時之參考。

在測試概念上,我們首先研究過歐、美、亞洲等各大消費電子市場,發現到以機上盒(TV Set Top Box)、電視卡(TV Tuner Card)以及電視棒(TV Tuner Stick)為訊號接受器產品的最大宗,因此我們選擇這三個類型的產品為範本,並從每個類型中各挑選出三家知名廠牌的產品作為測試對象。這些所有產品都將與自今年五月份從巴黎實地錄製回來的42台無線電視訊號(包含類比與數位頻道),透過射頻播放儀器進行實際的播放測試,並透過相關的功能指標來檢視產品在各個方面的表現。在下面的文章中,我們將先介紹檢視產品品質的四大功能指標,另外由於這三種類型產品在設計架構及功能訴求上皆有所不同,我們也將在第二部份整理出它們在測試過程中所發現的實際問題。

缺一不可的四大功能指標

為更深入瞭解產品的真實效能,我們特別針對數位電視接收器產品設計了一套專屬的功能指標,從影像的播放品質到音軌的切換等等無一不包,以作為測試時的依據,而其中我們整理出以下的四大指標最貼近於電視收視者的使用觀感,可作為消費者參考選購時的風向球。

  1. 全頻道自動掃瞄(Auto Scan)
    全頻道自動掃瞄(Auto Scan)功能是指產品能夠自動搜尋偵測所有在可接收範圍內的訊號,對數位電視接收器而言可說是至關重要,因為一旦有任何訊號無法被偵測到,便代表透過該訊號所傳遞的頻道內容無法被播放、消費者可收看的頻道選擇也就跟著減少。一些比較高階的產品像是機上盒等通常除了Auto Scan外,還具有手動掃瞄(Manual Scan)的功能,消費者可以手動輸入想搜尋的頻道頻率,機上盒則會根據輸入的資訊進行單一性的頻道掃瞄。
     
  2. 影音播放品質(Audio/ Video Performance)
    影像與音訊的品質對於電視相關產品而言極為關鍵,唯有透過完整的接收、 解碼(decode)與傳遞影音訊號,才能呈現最佳的播放品質。在音訊部分,通常可能會有無法解碼、特定格式支援錯誤、伴隨雜音(Noise)、出現干擾的問題:在影像部分,除了無法解碼及部分解碼的情況會造成影像的漏失或錯誤外,也可能會有畫面出現閃線(Garbage Line)、影像錯置殘破(mosaic)或是畫面暫停的狀況。另外,若影像與音訊不能被正確的同步播放,將大大影響消費者的收視感受,因此影音同步(Lip Sync)的功能也是一個觀察影音品質的重點。
  3. 電子節目表(EPG,Electronic program guide)
    對數位電視、網路電視業者而言,其供應內容的所有索引與導航資訊都必須透過電子節目表(EPG)來傳遞,對業者的宣傳以及用戶的訊息掌握來說都非常重要。EPG的內容包含各頻道的節目時刻表、節目內容的相關敘述、頻道的靜態或動態預覽等等,在許多歐美先進國家的頻道業者,提供的服務甚至還加上了像是個人化選單、KTV或是繳交民生事業帳單像是水電費的功能。由於EPG所包含的資訊繁多,在訊號接收的過程中也就可能出現許多狀況,最基本的像是無法完整顯示資訊內容、動態區塊無法播放、顯示資訊出現跳台錯誤等等。
  4. 訊號資料內容(Stream Data)
    除了前述的EPG是屬於訊號資料內容的一環外,還有其他可能影響收視品質的資料內容,像是字幕(Subtitle)、長寬比(Aspect Ratio)和電視文字廣播(Teletext)等。在字幕部分,有可能發生無法顯示、亂碼顯示、延遲顯示或是斷斷續續的狀況;長寬比則是影像實際呈現的比例,有可能會出現變形或是呈現比例正確但是顯示的比例資訊錯誤的問題;電視文字廣播則是一種在英法等歐洲國家都支援的訊息傳遞服務,是一種包含像是新聞、資訊、遊戲及其他服務的文字頁,可能發生的問題有接受器無法支援、Teletext內容無法完整接收與播放等狀況。

除了上述的四大指標外,事實上還有其他可以考量的要點,像是能否支援家長防護機制(Parental Control)、能否支援並流暢地切換不同音軌、能否正確解譯各頻道的服務類型(是一般頻道、鎖碼頻道或緊急頻道)以順利播放、預設錄影等,都可包含在數位電視接收器的功能之中。以下我們就進入實際測試的結果,看看這三種不同類型的產品出現了怎樣的問題。

五花八門的產品問題面面觀

  1. 電視機上盒
  2. 機上盒可說是三大產品類型中功能最完整齊全也最複雜的一種,新式的機上盒可以用來取代錄影機、甚至作為數位相框或遊樂器之用,也因此價格最為昂貴。數位電視機上盒主要是搭載於電視機本身,讓原本不支援數位電視功能的傳統類比電視機能透過機上盒接受數位訊號,而讓消費者收看到數位頻道。
    在測試電視機上盒的過程中,我們發現其中一台在經過Auto Scan後,無法偵測到近八成的電視訊號,也就是說使用者完全無法透過該機上盒收看到這些頻道。此外,另一台機上盒經過測試後發現至少九個錯誤問題,包括影像無法正確解碼出現殘破畫面、音訊播放錯誤、EPG僅顯示部分訊息以及不能正確顯示鎖碼頻道的訊息標示等等;僅有一台機上盒相較之下問題較少。足見這三台產品中有兩台都有極大的瑕疵問題,影響到其基本的品質水準
  3. 電視卡
    電視卡一般多為PCI-E介面,主要是安裝在電腦主機裡,因為是和電腦共同運作,通常需要安裝驅動程式,此外也必須要等電腦開機執行作業系統後才能使用。這樣的產品提供了一種利用電腦收看電視節目的選擇,消費者可以一邊上網一邊看電視,對電腦產品本身來說有加值的作用。
    在此項產品測試中,有兩張電視卡出現了頻道無法偵測的嚴重問題;值得注意的是,三張電視卡都有影音播放品質的問題,像是畫面Garbage Line、畫面無法持續播放或是播放過程中出現雜音等。此外,這三張卡也分別有字幕顯示錯誤或延遲、音軌資訊顯示有誤或Teletext無法顯示的問題。顯而易見的是,不論是頻道偵測或影音品質對產品而言都是致命傷,更遑論其他的產品問題,此外,三張卡僅有一張在規格上表明支援EPG功能,但在實測時卻仍出現無法顯示EPG內容的狀況,足見這三張電視卡在品質上都亟有須改善的空間外。
  4. 電視棒
    電視棒則以USB介面為主,具有安裝方便的特性,體積小因此功能通常較為陽春、僅具備基本的訊號接受轉換功能,價格也最便宜。由於電視棒的高機動性,通常被消費者用在筆記型電腦這類的攜帶型裝置上,也是相當物美價廉的一項選擇。
    這三支電視棒產品中,有一支在開機試圖與訊號進行播放測試時,便產生當機(Hang)問題,以致無法完成測試。而另外兩支可使用的電視棒也與電視卡相同出現了三大致命傷,包括無法偵測部分頻道、影像出現Garbage Line或mosaic、EPG資訊無法顯示或顯示錯誤等問題,此外也發現到像是Teletext內容顯示錯誤、音軌資訊等問題。簡單來說,除了當機的受測電視卡可能在生產或品管階段就出現問題外,可以歸納出另外兩隻電視棒也都有會顯著影響到消費者實際使用的問題。

品質驗證 是追求產品效能的最終依歸

根據前面所歸納出的四大功能指標,以及上述經過播放測試所觀察到的實際問題,可以發現到我們所測試的九台產品,都各有程度不一的功能問題,而其中尤以電視卡與電視棒出現的問題最多,所支援的功能也較少。不過即使是單價較高、功能較齊全的機上盒,品質也參差不齊,其中一台機上盒甚至在九台產品中出現最多問題,可見並非選擇最昂貴的產品,就必然能得到品質的保證。我們在此針對數位電視訊號接收器產品所整理的功能指標、與提供的實際測試結果,就是希望喚起不論是製造商或是一般消費者對產品品質的重視,並提供一個參考的管道。

對消費者而言,不論是選購電視產品或是週邊的訊號接收器產品,最重要的都是它們對實際收視感受的影響,因此不論是能否順利接收所有電視訊號並播放頻道內容、影音品質的好壞或是對其他電視相關功能的支援,這些所有的因素,都是不能忽略的關鍵。消費者在選購時不但要根據自己的功能需求選擇最適合的產品,更重要的是這些被標榜的功能是否都能被真正發揮,而這同時更是產品製造商必須把關的一環。我們由衷相信,一個產品的功能不管被吹捧的如何天花亂墜,都只能吸引一時的目光,唯有穩定可靠的品質,才能經得起時間的考驗並被市場肯定。

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關鍵字: 机上盒, 无线电视信号, Auto Scan, 数字电视 电视卡

 

 

 

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