Smart TV夠Smart嗎?– 請看獨家應用測報

隨著新科技的快速發展與整合,過去單純用來收看節目、播放影片的電視開始出現全新的風貌,各家大廠推出的電視產品不僅在外型設計上更加俐落前衛、強化內裝硬體設備,同時在功能上更融合連網瀏覽甚至是加上電腦作業系統,讓電視不再只是電視,賦予了傳統電視產品新的生命。於是乎,出現了”智慧型電視” (Smart TV)這樣的名稱,究竟Smart TV是什麼?有怎樣的特殊之處讓眾家廠商爭相開發?而在這些產品的甫推出之際,消費者購買的產品品質是否都具有良好的品質水準呢?以下就是我們的剖析與產品應用實測報告。

全新概念Smart TV 帶來市場成長新動能
從今年起,Apple與Google的佈局由電腦軟硬體及手機轉戰到電視領域。不論是Google發表結合自家Android OS與Chrome Browser、以及支援多家影音內容供應商(Content Provider)的Google TV,或是Apple所推出能直接透過網路上租賃影片觀賞的Apple TV,這兩者的突破創新都在在顛覆了既有的刻板印象,電視與電腦的界線逐漸模糊,使電視相關產業走向一個全新紀元。

這些所謂具有連網或作業系統功能的電視產品,目前一般被統稱為智慧型電視/Smart TV,Smart TV基本上可以視為搭載有服務介面(UI)或是作業系統(OS)的網路電視(Internet TV)。除了具備基本的上網功能外,廠商各自通常會有獨立開發的服務介面,提供像是一些入口網站或是內容供應商的連結,以方便使用者更輕鬆的享受電視連網體驗。而更進一步的,便是像Google TV這樣導入作業系統的概念,用戶除了被動式的利用既有的服務介面連上網路選擇想看的內容,更可以主動去安裝想要的應用程式,擴充Smart TV的既有功能。

Smart TV不僅帶給閱聽者全新的視聽享受與網路體驗,也同時帶給網通業者、內容供應商與相關設備製造商強大的成長動能。於是乎,商機無限的Smart TV便成為了兵家必爭之地,除了Apple與Google的積極投入之外,電視大廠諸如日系的SONY、Panasonic、TOSHIBA,或是韓系的 SAMSUNG、LG等,無不接二連三的推出具備網路功能或是專屬瀏覽介面的新型智慧型電視產品,市面上一款款智慧型電視的出現,也在在顯示了Smart TV戰國時代的正式來臨。

短兵相接的Apple TV與Google TV
近日被炒的沸沸揚揚,媒體輪番預估其鹿死誰手、而業界也試圖從中找尋可能商機的Apple TV與Google TV,堪稱是Smart TV的代表。不過,這兩者真的可以被拿在相同的天平上比較嗎?事實上,它們在設計目的與呈現形式都各有不同。

就硬體開發上來看,Apple TV是由Apple獨立開發的一台機上盒式外接裝置,用來裝連於用戶原本的電視上;而Google TV則是由Google主導、並與其他六家廠商共同合作分工,實體產品則可以是Sony開發的Google TV電視機/藍光播放機或Logitech製造的機上盒,而未來Google也承諾會讓更多廠商共同投入這塊市場。讓簡單來說,Google TV的實體可以是一台獨立的電視機產品,也可以像Apple TV一樣是外接式的裝置。

至於從應用面的角度而言,Apple推出的新一代Apple TV主打的是純網路化電視,也就是透過網路的串流(Streaming)來播放電視節目與影片等內容,由於已有完整的使用介面,用戶可以直接點選設計好的連結,便能連網觀看像是ABC和Fox的頻道內容,另一個革新則是,只要擁有Apple的使用者帳戶,便可以輕鬆的在家使用Apple TV與NefFlix合作的線上租片服務,不再需要外出或是另外申租DVD,等於只要是坐在家中沙發上按幾個按鍵,就能完成過去要外去挑片、租片、付款、看完換片的所有動作。

至於Google TV,除了有自行設計的服務介面,將Netflix、Youtube、Napster、VEVO等所有內容供應商的頻道加在介面上外,更透過自家的 Android OS與Chrome瀏覽器,讓Google TV使用起來更接近電腦,同時也能與更多裝置像是滑鼠、鍵盤、或是Android系統的智慧型手機互連使用,使用者可以輕鬆將手機中的影片上傳到 Google TV上觀看,而在Google TV上也可以相當方便的結合(Sync)使用Google的網路服務像是Gmail、Calendar等等。另外透過前面的附圖可以發現,Google TV其中一間創始公司為Adobe Systems,因此支援Flash 10.1的運作,這就讓Google TV比Apple TV多了許多的應用空間。

三大品牌Smart TV獨家應用實測
Apple TV與Google TV目前主打的市場,都以歐美國家為主,舉例而言,像Netflix的服務範圍便僅限於美國境內,而Google TV也正在與更多的內容供應商接洽,以更加豐富其視聽服務內容。那麼其他電視大廠推出的Smart TV產品呢?在使用上有沒有什麼特殊的地方?請看以下我們就應用面整理出的實測介紹。

針對Smart TV的實測對象,我們選擇了三家大廠包括SONY、Panasonic及LG的電視產品,並針對包括遙控器、使用介面、應用程式及影像支援度 等四個面向進行評比。

一、遙控器(Remote Control)的設計

使用Smart TV時可以發現,通常遙控器的設計較一般傳統的電視遙控器更為複雜、按鍵也多上許多,這主要是因為一旦加上新的功能,就需要相應按鍵的配合。譬如有了連網功能時,就會需要輸入搜尋文字、移動游標、或是使用一些特殊快捷鍵;而支援3D顯示或其他擴充功能,也需要有專屬的按鍵來啟用(Enable)不同的特殊顯示模式;此外,Smart TV的遙控器多半標榜能同時應用於多項設備,除了電視機,還能連結遙控像是DVD播放器、投影機等。

在實際操作上,比較特別的一點是Panasonic與LG的遙控器上都直接設置有一個可直接連網的按鍵,分別稱作”Viera Cast”與”NetCast”,讓使用者能透過單鍵直接上網。另外,這三台遙控器上都有一個圓弧形的多向性按鍵,可以讓使用者方便快速的調整一些功能,像是LG的Q-menu便包括有像是aspect ratio、closed caption、audio(mono/ stereo)、picture mode等功能。

比較這三家產品的遙控器,除了都有許多的按鍵配合其產品功能外,也都各自設計了背面的凹槽或是採用特殊防滑材質,以更符合人體工學的方式提供消費者使用。這樣的設計可以從使用者行為(User Behavior)的角度來解釋,消費者在透過Smart TV觀看影片時,通常與透過傳統電視時的使用習慣大不相同,畢竟,傳統電視遙控器最常使用到的僅是切換頻道或是調整音量大小的按鍵,但在使用Smart TV時,會有很多上網搜尋、連結特定應用程式(Application,Apps)或是連到系統服務介面的機會,因此在實際使用時間上,會較過去的使用行為長或持續,需要更貼心的手感設計也是不無道理。

二、使用介面(User Interface)的易用度

Smart TV之所以被稱為Smart TV,不在於硬體規格的強大與否,而在於它實際帶給消費者的使用感受,因此, UI可說是Smart TV的靈魂所在。我們這次選擇的三台Smart TV,雖然不若Google TV或Apple TV具開創的話題性,但也有其值得著墨與比較之處。

SONY的UI與自家推出的PS3與PSP遊戲機一樣採用XMB(Xross Media Bar)選單,XMB是一種縱橫選單的架構,縱向為主目錄、橫向為子目錄,透過遙控器上的方向鍵就可以自由進行操作,相當方便易上手。值得嘉許的是,SONY這台Smart TV有所謂的多工設計,在觀看電視時,使用者可以選擇保留右方的子顯示畫面,該區塊會以類似跑馬燈的方式顯示各種像是當日頭條或運動賽事的消息,只是無法在全螢幕播放電視內容時,在背景同時進行多工執行。它也是三台當中唯一一台內建有瀏覽器的Smart TV,但當使用瀏覽器功能時,便會直接切換成全螢幕,無法像前述一樣有右側的子顯示畫面。

Panasonic的UI則採九宮格的選單設計,每一格共設計三層頁面,其中有七格可以擴充為二十一個欄位,以作為未來使用者更新或新增應用程式之用,雖說如此一來提升了這台Smart TV的擴充性,但這種三層設計也讓使用者在瀏覽選單時需要透過更多的步驟來進行選擇,而顯得較為麻煩。不過貼心的是,在九宮格的中間中間設計有預覽區塊,讓使用者可以輕易透過預覽得知目前游標所選到的是何種性質的應用程式。

LG的UI相較於前面兩者,就顯得樸素許多,以簡單直接的並排方式呈現應用程式,雖然操作簡單但卻略嫌單薄。選購這台產品的使用者可能必須期待官方的後續更新,以持續豐富其內容。

比較起來在這三台Smart TV中,只有 SONY的UI內容可透過上網直接連到官方伺服器透過雲端更新,但Panasonic與LG則需採取程式安裝更新的方式,對使用者的操作較為麻煩。另外三者雖然都具有連網功能,但除了SONY有內建瀏覽器外,其他兩者都是通過應用程式來達到連網效果,所有外於電視的功能都需仰賴UI上的應用程式,是一大值得改進之處。

三、應用程式(Application/Gadget)的豐富性與順暢度

延續前面提到的UI,其上涵括的應用程式同樣也是影響消費者使用觀感的關鍵。再怎麼新穎順暢的UI,若是沒有內容的搭配,終究只是空殼而已。而我們所選擇的這三台Smart TV,在應用程式的豐富性與順暢度上也有相當的不同。

我們已經知道SONY的Smart TV採用了獨家設計的XMB選單,讓使用者可以更輕易的選擇想要的應用程式類型。主要的內容相當多元,包含各種不同類型的網站,包括像是時尚類的 Style.com和Ford Models、看影片的Youtube和Blip.TV、討論科技新知的WIRED以及提倡健康運動的LIVESTRONG.COM等等,同時,更有針對當地收視者提供的專屬應用程式,以台灣為例,便有像是無名小站、YAM天空和公視等在地的應用程式。不過,其內建的應用程式功能多半都較正常透過電腦瀏覽網頁時來得陽春,概念就類似目前許多網頁會另外設計一版簡單的”手機版網頁”供手機上網者觀看,並未能完全複製使用電腦時的視覺感受,這點可能就會讓消費者有Smart TV的瀏覽經驗始終遜色於電腦的感覺。

如前所述,Panasonic的九宮格分層設計提供了應用程式的擴充空間,而其目前所內建的應用程式也較其他兩台 Smart TV為多,包括一般常用的YouTube、Skype、Twitter、Picasa,以及財經取向的彭博(Bloomberg)和氣象頻道。至於LG的 UI上則只簡單預載了三個應用程式,分別為氣象頻道、YouTube和Picasa。

為了瞭解這三台Smart TV實際操作應用程式時的順暢度,我們特別比較了幾個它們支援的應用程式。包括Youtube的影片播放、Picasa影像的開啟與呈現、影像的幻燈片瀏覽和氣象頻道等功能,多以LG這台Smart TV的處理與反應速度較佳,不僅開啟Youtube時間短,瀏覽影像與開啟氣象頻道時也最為快速。唯獨在Picasa的影像呈現上,可以看出 Panasonic的影像明顯較LG來的清晰細緻。另外,在天氣頻道的功能部份,Panasonic與LG皆能支援四組城市的設定,提供基本天氣預報與衛星雲圖的資訊,並讓使用者持續追蹤天氣變化,但Panasonic有更多的氣候,兩層的設計讓使用者能深入獲得更多相關資訊,因此需要較長處理時間也不失合理。

四、影像格式(Image & Video)的支援能力

除此之外,這三台Smart TV的影像表現又是如何呢?我們採用了各種不同大小與格式的圖像及影片檔案來進行播放測試。

在圖像檔部分,利用DLNA媒體分享伺服器連接後,20種不同解析度與位元數(1920×1920~8000×8000)的JPEG檔都可順利的在這三台Smart TV上瀏覽。至於在影片檔部分,除了從規格上就可看出只有SONY這台電視支援3D影像的播放外,三者皆能支援大部分的影片格式,不過僅有LG能支援 MKV格式,但它也是唯一一台不支援WMV格式的產品。此外,這三者皆不能播放RM或RMVB的影像格式,這便讓想透過Smart TV播放電腦中影片的使用者無法如願以償。

符合消費者多樣化需求  才叫Smart TV

看過以上的應用比較可以得知,每台Smart TV的功能與使用介面各不相同,對各種網路內容像是影音內容平台(例如Netflix)、新興網路媒體(例如Twitter)或是應用程式(例如 Picasa)的支援程度也有所差異,這不僅代表各家電視品牌與這些廠商的關係緊密與否,同時也影響著消費者在實際使用時的觀感。簡單來說,若是一台 Smart TV提供的擴充功能越多,消費者在使用上的受限空間才會越小。

那麼要符合怎樣條件的Smart TV才稱的上是Smart TV,並足以滿足消費者各式各樣千奇百怪的視聽與連網需求呢?根據我們測試過包括Google TV、Apple TV和各家不同品牌智慧型電視的經驗,除了追求硬體規格的極致之外,我們認為Smart TV有兩個必須重視的發展重點:

一、軟體內容,由封閉走向多元開放

我們此次所測試的包括SONY、Panasonic以及LG,三者都有獨家開發的使用介面與遠端架設的伺服器,雖然能帶給消費者具有「品牌意識」的使用經驗,但也因其預設的內嵌程式而造成了使用上的限制,消費者難以自由擴充想要的功能。再加上各品牌產品對各種網路內容的支援程度不一,更使得消費者在選購時容易有顧此失彼的疑慮,長此以往,對於Smart TV的普及絕對不是一件好事。

因此,儘管各家廠商樂於各自開發獨立的使用介面,仍應導入開放式平台的概念,以讓消費者有更多自行「客製」的空間。就像Google TV,不僅有自行研發的介面讓使用者能簡單快速的上手,更融入了像是”我的最愛”的書籤概念,讓使用者能自訂常用頁面,同時更利用開放式的Android 作業系統,讓使用者自行下載安裝想要的應用程式,擁有自行客製的空間來真正打造一台屬於自己的Smart TV。若是廠商不傾向提供開放平台的功能,那麼最起碼,也必須提供足量的多樣化內容與應用程式,提升使用時的豐富度。畢竟,唯有能提供消費者想要的,才能真正稱的上是”智慧型”產品。

二、硬體設備,由分散走向整合

目前各家廠商推出的Smart TV不僅網路內容的支援各不相同,相應的硬體設備完整程度也截然不同。舉例而言,上面測試的三台電視中,Panasonic的TH-L37D25A便可搭配自家出產的”skype camera”,其功用就類似一般電腦上的web camera,只是在這裡用電視取代了電腦,而另外兩台電視則沒有這樣的硬體擴充選項。同時,也並非所有的Smart TV都能透過鍵盤與滑鼠執行操作,即便可以,支援程度也有所不同,這對於使用者要透過網路進行搜尋或瀏覽時可能會有順暢與方便度的問題。

此外,當Smart TV的功能不斷升級以更加接近電腦時,勢必要做到軟硬體的擴充升級,軟體方面可以透過下載方式更新產品韌體,但硬體部分若是在一開始沒有考慮到後續可能的擴充設計,那麼消費者可能必須不斷汰換或是添購新的週邊產品,短時間或可提升業績數字,但若常此以往,勢必大大影響消費者的使用觀感。畢竟,網路內容的更迭日新月異,勢必要有足夠的硬體支援良好的運算與繪圖處理能力,才能因應越益複雜的功能。

由此觀之,Smart TV不僅要應持續加強硬體環境與內容供應的豐富度,更需從應用面的角度出發,提升使用者的實際感受,才能更廣泛的讓消費者接受。作為測試驗證業界的領導廠商,百佳泰結合各種類型連網電視、智慧型電視以及最新Google TV與Apple TV的測試經驗,歸納出了以下的測試要點:針對Smart TV不僅要能提供電視產品穩定度、相容性及電源管理的測試,並需完整的全球訊各地城市訊號測試驗證,除此之外,更應根據Smart TV的特殊性,作到Smart TV連網、使用介面以及實際應用面的測試,才能在確保產品品質的同時,提升優使性(Usability),讓新興的Smart TV廣為普及,真正走入所有人的家庭。