Smart TV夠Smart嗎?– 請看獨家應用測報

隨著新科技的快速發展與整合,過去單純用來收看節目、播放影片的電視開始出現全新的風貌,各家大廠推出的電視產品不僅在外型設計上更加俐落前衛、強化內裝硬體設備,同時在功能上更融合連網瀏覽甚至是加上電腦作業系統,讓電視不再只是電視,賦予了傳統電視產品新的生命。於是乎,出現了”智慧型電視” (Smart TV)這樣的名稱,究竟Smart TV是什麼?有怎樣的特殊之處讓眾家廠商爭相開發?而在這些產品的甫推出之際,消費者購買的產品品質是否都具有良好的品質水準呢?以下就是我們的剖析與產品應用實測報告。

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試論Google TV成敗的四大關鍵要素

在萬眾期待下,過去只聞其聲的Google TV終於在今年五月的Google I/O大會粉墨豋場。Google TV是一種整合電腦系統、媒體播放與網路應用的概念型電視平台,也由於它的開創性,甫發表便旋即引發了大家對於這個新技術的討論及批評。儘管其相應的 SDK(軟體開發套件)尚待官方發佈,而所謂的Google TV產品也預計於年底前才會正式問世,現在要對這個產品下任何結論都還太早,不過於此階段,我們仍可以從產品的設計架構,來看Google TV在品質維護上應注意的要點。

在探討如何爲品質作把關之前,首先,我們可以試著了解一下整個Google TV的設計概念:

透過這個示意圖可以看出Google TV的核心設計架構。就硬體面而言,除了在實際操作環境可以搭配多樣化的周邊搭配設備外,在規格表現上也有諸多訴求;此外,在軟體方面,一向以強大的搜尋功能以及開放式Android程式碼自豪的Google,這次也將其搜尋引擎及富彈性的作業系統加進了Google TV的設計之中;再加上多家知名內容提供商與其合作開發的操作播放介面,在在足見Google TV高度複雜的軟硬體設計概念。

由於Google TV具有所有軟硬體及搭載播放內容皆相互為用的特性,任何一個細節的漏失,都有可能影響到整體的操作使用,這便使得品質檢測顯得格外重要,不論是獨立的軟硬體設計是否符合規範,或是彼此間相互連結使用的功能性,都是必須特別重視的環節。而究竟有哪些方向是值得被關注檢視的,可以從四個關鍵面向來看:

首先,是基本硬體設備的功能性及相容性。Google TV不僅是一台實體的電視或藍光播放器產品,也可經由專屬的機上盒,將市售的普通電視直接升級為Google TV。另外更能透過其他相容設備作到功能的擴充,像是使用Android OS的智慧型手機,便可作為TV本體的遙控器以及上傳影音內容的資料來源,而相應的鍵盤滑鼠更能方便於Google TV的網路瀏覽功能的操作。

而這些所有的硬體裝置包括電視、藍光光碟機、機上盒、智慧型手機、鍵盤滑鼠等,都需要能通過嚴格的功能性測試,以確保能發揮基本效能。除了功能性以外,更重要的則是這些裝置間彼此的相容使用性,像是透過手機作為遙控器,是否能夠沒有死角地順利的遙控電視本體便是一例。由於相較於市售一般的獨立產品,Google TV具有高度分工的特性,如何確認這些不同的裝置間能夠完整正確的相容運作便成為硬體廠商的一大挑戰。

再者,是軟體介面的操作順暢度。Google TV除了提供強大的多樣化內容與嶄新的操作介面,更重要的是導入了電腦的使用概念,其系統軟體使用Android的作業系統,並配合Chrome網路瀏覽器及對Flash 10.1的支援。這些在過去僅於一般的電腦環境中出現的軟體,能否在所謂的電視產品上被完美實踐,可以說是Google TV的勝敗關鍵,畢竟它的突破性與話題性就在於大步跨越電視與電腦間的藩籬。要完美複製這些軟體在電腦上的操作型態,檢驗OS運作的流暢度、軟體的多工運作程度、與電視播放功能的切換與同時使用便利性等等,都是不能遺漏的重點。

值得補充的是,當相應的SDK發佈之後,必然會帶起許多軟體廠商的爭相開發。Google TV具有家庭娛樂的功能,不論是一般的家用記帳軟體、行事曆軟體,或是最被看好也最多廠商爭食的遊戲軟體等,若是能讓使用者方便的在Google TV上操作執行,絕對是能搶得先機的一大步。

此外,是其他相應規格能否確實符合規範。這一點看似不若前面兩個面向重要,但事實上卻是足以左右Google TV整體效能的主要因素。儘管目前詳細的硬體規格我們並不得而知,但根據其產品特性,可以歸納出一些不得不注意、並進行檢測的認證標準。以Wi-Fi為例,無線訊號接收品質的強弱好壞以及能否具備不斷網的穩定性,便是讓使用者能順利瀏覽網路影片、搜尋最新電視時刻的背後功臣。而像是HDMI、 DisplayPort、3D Graphic、MPEG4等規格則讓Google TV能達到高品質影像傳輸或是立體影音播放的效果,其他像是HDCP便確保其數位內容不因傳輸而被複製盜拷、Bluetooth則能與其他藍芽裝置進行資料傳輸、DLNA更讓TV本體能與多樣化的電子產品相互連結作用。

除了上述這些能夠影響Google TV整體品質而必須被檢測的規格外,不能忽略的是,在一般電視透過機上盒升級為Google TV的硬體環境下,電視本體的既有周邊規格是否能夠符合Google TV的需求、或是能夠支援到什麼程度以及可以透過什麼方式進行補強,也是測試上的重點。

最後,也是最容易被忽略的,便是影音內容的播放。Google TV創造出了一個嶄新的電視收視經驗,讓使用者能更容易的隨時選擇想要的節目、或透過Google TV專屬的介面下載影音內容,但這些內容能否被完整的下載、正確的解碼與即時的播放,對使用者的使用經驗都至關重大。此外,一些內容提供商 (Content Provider)像是Hulu、Youtube等的網路內容如何順利的在Google TV上展現像電視一樣的收視品質,也是必須審視的要點,畢竟回歸到現實面,Google TV與其他一般電視的不同之處,便在於它收視經驗上的多樣化與高度彈性。

一個新產品不論其功能訴求再新穎再強大,如果不能在現實生活中發揮作用,那麼終究都只是一個幻夢而已。對消費者而言,最重要的還是品質,唯有確保品質的可靠才可以使產品發揮其最佳功效,這項產品也才具有真正的市場價值。在Google TV正式問市之前,我們先從專業檢測的角度,根據其設計架構,分析了Google TV與相關軟硬體設備廠商必須注意的品質問題。可以確定的是,唯有這些串聯起Google TV所有功能的測試重點都能被落實,才能完整展現其與眾不同的功能、也才更能彰顯Google TV的價值所在。