直擊CES 2017 嗅出未來科技脈動!

美國消費性電子展(CES)今年適逢五十週年,場面更盛大空前,逾3800家廠商、150個國家共同參展,參與人數逼近17萬人。過往被視為「概念性發表」的產品,今年的CES上,都已出現實際、甚至是量產產品。在所有展示中,虛擬實境(VR)最熱門,產品數比去年成長79%;自駕汽車、車用科技也是今年重點,展示空間更超過20萬平方英呎。CES 2017的創新重點與未來發展趨勢,百佳泰也親臨現場,分享實際觀察給大家。

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HDR – 帶給您明暗對比、層次分明的視覺饗宴

「2010年,秋,日落,我們一行人來到伊斯坦堡的藍色清真寺;當時天色微暗,投影燈點綴著湛藍夜空甚是美麗。就在看到一群飛鳥盤旋建築物中央穹頂之際,我和友人紛紛拿出相機欲捕捉當下美景,然而,無論我們怎麼去調整相機功能、亦或是採用不同角度取景,拍攝畫面總是不夠自然,無法真實模擬人眼所接收的畫面。」(請見圖示一)

圖示一 圖示一:飛鳥掠過伊斯坦堡的藍色清真寺上空,攝於2010年

以上描述出自於百佳泰資深技術經理Rick Li之旅遊心得,相信讀者們都曾經歷過類似的情境,而除了攝影器材之外,人們同時也發現電視所呈現的畫面和親臨現場也有一大段差距。其中像是播放光線昏暗的場景時,畫面上看起來往往是黑漆漆的一片;反之在耀眼的陽光下,畫面上呈現的是白茫茫的一片。究竟是什麼原因,會造成這樣視覺效果上的落差?
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「認證測試」-螢光幕後的重要推手!

按下電視遙控器開關,身歷其境一場高畫質的熱血賽事。從美國職業籃球(NBA: National Basketball Association)、歐洲聯賽冠軍盃(UEFA Champions League)到日本職棒(NPB: Nippon Professional Baseball )等多元化的節目內容,帶給使用者更加豐富的娛樂選擇。在一切看似習以為常的休閒活動背後,醞釀著電視業者多年來累積的創新及技術整合爆發力;從過去的類比電視推進至現今的數位電視時代,電視製造商和系統商不斷地在開發新一代規格,透過一連串的標準認證以確保電視在終端用戶面前呈現的品質。

投入電視訊號驗證測試多年的百佳泰,將透過本篇報導透析電視生態系統,以及電視廠商在各類電視訊號的取得、測試、驗證所需面臨的挑戰。

電視產業生態系統

電視如同影音媒介,或視為播放工具,一般消費者熟悉的品牌,包含SONY、TOSHIBA、TCL、SAMSUNG、VIZIO、BENQ、PHILPS等。除了電視,消費者另需透過付費機制成為運載各個頻道內容的系統營運商會員,才能觀賞多樣性的節目(也就是過往俗稱的第四台)。系統業者必須確認FOX,ESPN、BBC等頻道商提供的播放格式符合標準,同時為了確保電視能夠接收訊號以呈現正常畫面,系統營運商制定了規格和測試標準予電視製造商參照採用(請參考圖例一:電視產業生態系統圖)。測試過程牽涉到不同技術面向及困難度,無論是訊號分析驗證或是前往世界各地做實地測試(Field Test),都是相當花費金錢與時間的,過程中也可能發生意外狀況需即時應對,相關資訊請參考百佳泰科技文章全球電視訊號串流資料庫 零時差掌握各地TV訊號。因此,如何規劃並執行完整的系統支援驗證與訊號解析驗證對TV廠商來說是一個重要的挑戰。

 

TV ECOSYSTEM

圖例一:電視產業生態系統圖

 

全球數位電視訊號v.s.歐洲數位電視訊號

全球電視數位訊號格式大致分為以ATSC為主的美加地區、ISDB為主的日本及南美洲、採用DTMB的中國市場,以及歐洲、大洋洲以及亞非地區廣泛使用的DVB系統;在各個區域中,其中又以歐洲地區情況較為複雜。相對於規格制訂開放及透明度較高的美國市場,歐洲各國及其電視系統商發展自成一格的文化,而其使用的廣播頻率也不盡相同。

當一品牌電視業者欲在歐洲市場推出嶄新電視機種,除了必須通過歐洲安規認證等基本測試,另需通過不同系統業者推出的數位電視LOGO認證,以確保電視和系統規格之間的相容性,正常接收訊號播放節目。例如,在德國上架的電視,需通過數位有線系統營運商KDG和UnityMedia、衛星系統營運商HD+ Sky之認證,英國需透過其數位無線電視營運商FreeViewHD、衛星系統營運商Freesat之認證。

雖然在歐洲申請數位電視LOGO認證非強制性規定,然系統業者為保護自身權益而設定某些條件,例如電視必需通過LOGO認證才能播放設有鎖碼的熱門頻道;所以現今大多數的歐洲電視業者仍會進行數位電視LOGO認證。而消費者若欲進一步了解購買的電視是否擁有相關認證,可進入商場電子模式確認認證標章。

歐洲數位電視訊號分佈

歐洲數位訊號分為三大類:數位無線訊號系統(DVB-T/T2)、數位有線系統(DVB-C)以及數位衛星系統(DVB-S/S2);橫跨整個歐陸,算算即超過20幾個國家和20幾個不同的訊號規格,光是通過這些標準認證就得花上不少時間和精力。例如,數位無線訊號系統商(DVB-T/T2)包含荷蘭的Digitenne、挪威的RiksTV、瑞典的Boxer HD、芬蘭的Antenna Ready HD以及西班牙的TDT Premium等。

數位有線訊號系統商(DVB-C)包含橫跨波蘭、匈牙利、羅馬尼亞的UPC、丹麥的youSee和Stofa等。數位衛星訊號系統商(DVB-S/S2)包含比利時的M7、義大利的TivuSat、捷克的Skylink、奧地利的AustriaSat和 ORF等,由於訊號規格眾多,不便一一舉例,請參考百佳泰整理的圖例二:歐洲數位電視訊號分佈。

 

Europe DTV LOGOS

圖例二:歐洲數位電視訊號分佈

「驗證測試解決方案」-電視系統標準測試之重要推手

根據我們的觀察,在歐洲申請通過這些訊號系統認證,至少需要10到12週的時間;倘若正式標準認證申請失敗,又得另花上一大筆費用重新安排測試時間。某些歐洲國家民族性相較自在隨性,如遇上特殊節慶或是球賽開打,測試時程的安排更是充滿了未知性。

整個歐洲有數十個系統營運商,光是聯繫運營商、測試樣本寄送與測試時間安排就是非常棘手的問題,更何況必須事先了解各個測試方向以及自家產品通過測試的能力,對電視廠商來說,真是勞心又勞力的負擔。百佳泰投入了大量的時間與人力研究數位電視LOGO認證,經歷過不同測試狀況,例如:在某一國家內,數位電視條件接收模組(CAM: Conditional Access Module)IC卡插入電視即產生嚴重的馬賽克現象,最後需要電視原廠派出工程師從亞洲飛往歐洲親自解決問題。 從這些不同的經歷中,我們發現歐洲最大問題的在於各國系統業者的制度規格不一,因而導致各標準之間相互衝突的情況發生。這類問題發生時,通常最終解決方案都是由電視製造商產生不同軟體版本因應不同系統的相容性需求。

今年,百佳泰提出了歐洲訊號系統驗證的pre-test服務,志在協助廠商順利申請歐洲數位電視LOGO驗證,期望能夠節省客戶時間及減少驗證困難度。百佳泰除了在RF訊號測試方面掌握全自動測試及問題分析,另可在客戶設計開發階段,執行主要零件驗證、軟體驗證、使用者經驗測試等,並協助環境測試、機械測試以及客製化相容性報告服務。此外,百佳泰榮獲超過30個國際標準認證授權,提供客戶省時省力的一次到位(one-stop shop)服務,客戶可一網打盡百佳泰的電視相關授權認證(包含HDMI、DLNA、WIFI、MHL、SD、HDCP、Serial ATA、ひかりTV等)。現今,百佳泰已涉足智慧型電視的功能測試及自動化測試程式設計,期待不久的將來能夠提供廠商更多更即時的服務。

全球電視訊號串流資料庫 零時差掌握各地TV訊號

為了驗證電視產品在世界不同城市、地點的各個角落都能正確接收並解譯訊號,電視相關廠商往往必須耗費大量時間與金錢成本,帶著產品與設備前往世界各地區做實地測試,以確保自家產品與當地的電視訊號能正確的接收與播放。為了協助廠商克服這樣的困難,測試認證專家百佳泰(Allion Labs, Inc.)數年前開始收集、彙整、並定期更新全球電視訊號串流資料庫,我們會派出不同專家團隊依照客戶需求,在各國不同城市多樣化環境下收錄電視訊號,並採購當地規格的電視寄回台灣,以滿足各種驗證需求。蒐集建檔的資料庫能夠幫助客戶及時獲取全球電視訊號,迅速進行產品的驗證與偵錯,節省客戶開發時間和成本。

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CES 2013 系列報導(二):「大」躍進,智慧電視質能兼具備

2013年的國際消費電子展(CES)眾人討論的話題是:「今年的CES最熱門、最火紅的的產品是什麼?」在蘋果(Apple)沒來,微軟(Microsoft)缺席的情況下,放眼CES安排的iLounge Pavilion展區內已經多到不能再多的iPhone周邊商品跟數以萬計的藍牙耳機裝置,到底今年的CES展有什麼看頭呢?後PC時代的來臨,產業發展呈現更多元化的現象,智慧型手機(Smartphone)、平板電腦(Tablet)趁勢崛起,連同智慧電視機(Smart TV)跟穿戴式裝置(Wearable Device)成為今年CES展上的主角。

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圖片來源Jae C. Hong

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中國平板電視需求提升 品質檢證成為開發重點

隨著現代人對於多媒體娛樂的需求不斷升高,彩電產業也持續成為相關廠商的發展重點,不論是液晶電視、3D電視或智慧電視,這些眾多的產品型態除了在歐美地區已見蓬勃成長之勢,在中國市場更是掀起一陣狂潮。根據中國電子商會於今年七月份最新公布的” 2011上半年中國平板電視城市消費者需求狀況調研報告”指出,預計截至2011年底,全國LED電視的銷量將可達到1800萬台、3D電視的出貨量有望突破600萬台、而智能電視的銷售也將達到400萬台的水準。

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CES系列報導(二) 不可不看的亮點:邁向智慧型電視的時代

在今年的CES展中,消費性電子類型的產品中以平板電腦最受矚目,廠商前仆後繼地推出各種令人目不暇給的產品;至於在家電產品領域,則以所謂的智慧型電視(Smart TV)或連網電視(Connected TV)最為吸睛,大尺吋與薄型LCD面板已不再是高階電視產品規格的唯一訴求,流暢的網路瀏覽體驗與符合消費者使用行為的直覺性操作,才是現下智慧型電視所追求的目標。

根據知名市調研究機構DisplaySearch最近的報告指出,2010年全年全球電視產品共達2.1億的總銷售量中,有21%都具有連網功能,足以顯示網路連接已經成為新式電視產品不可或缺的特色之一,DisplaySearch更進一步推估至2014年,具備連網能力的電視銷量將可達1.22億台,由此觀之,網路似已成為未來電視的趨勢。

DisplaySearch對連網電視的出貨量預估

那麼在今年CES展上有哪些廠商展示了新的Smart TV產品或技術呢?在此百佳泰(Allion Test Labs, Inc)僅就幾家指標性廠商進行介紹整理:

Samsung:機海戰術,”Smart TV”與”3D”為兩大主力

 

Samsung(三星電子)可說是在此次CES展中最不遺餘力推動智慧型電視產品的廠商之一,從CES的展場會館外牆,就可看見Samsung砸下重金買下的巨幅廣告。儘管Samsung過去一直是以”Internet@TV”作為旗下智慧型電視產品的稱呼,此番在CES則直接以”Smart TV”這樣簡單易懂的口號讓所有人感染到此項產品的魅力。

Samsung在此次展出了多達三十至四十款的Smart TV,其中最值得注目的包括一台支援Full HD的75吋3D LED背光Smart TV,號稱目前市面上最大的智慧型電視,此外,D8000系列更是備受關注的一款產品,僅有約0.2吋的窄邊框讓設計更顯俐落,同時也搭配一款觸控式的遙控器,讓操作方式更不同以往。這些Smart TV產品不僅都具備連網使用應用程式的功能,也能支援3D觀看,現場也同時展示了數款吸入式3D藍光播放器與號稱目前全球最輕僅重28克的3D眼鏡,在在足見Samsung不僅強打Smart TV,更持續將3D功能視為發展重點。

*點擊觀看三星官方釋出的CES現場照片

 

LG:注重生活體驗與簡單操縱的LG Smart TV

同為韓系大廠,LG的攤位佔據了會場入口的第一個位置,以巨大的電視牆主打著”LG Smart TV”口號。LG在現場實際展示了多款Smart TV,並列出了目前與LG合作的內容供應商包括Netflix、Picasa、YouTube、twitter、huluplus、accedo等等,並以實際的文字與實作解說Smart TV到底能夠”作些什麼”。在使用介面上,LG強調的是與家庭生活的相扣連,其Smart TV上設計了一個稱為”家用儀表版”(Home Dashboard)的介面,內容可分為Live、Premium、TV Apps及Launch Bar這四個區塊,這些區塊的內容都可透過新式的遙控器” Magic Motion Remote Control”進行操作。另外,相對應的”智慧分享”(Smart Share)技術,也能讓Smart TV與其他媒體裝置互相連接進行檔案傳輸。LG同時也推出了一款”Smart TV Upgrader”,利用機上盒的概念讓一般電視能轉變升級為具有LG Smart TV功能的產品。

LG的 Home Dashboard介面與 Magic Motion 遙控器

至於在3D技術部分,LG則展示了號稱目前最大尺吋的84吋3D LCD電視,並推出多款不同尺吋的”Cinema 3D TV”,強調能夠減少一般3D電視常見的閃爍及影像干擾問題,提供彷彿劇院等級的視覺享受。同樣的除了電視外,LG新推出的包括顯示器、投影機、電腦等產品也都紛紛支援3D功能。

 

 

SONY:對電視產品的重新解讀

日系電視品牌的龍頭SONY此次則以”Believe in Television Redefined”(重新定義電視)為宣傳主軸,強調電視的再進化,希望能夠透過創新的軟體與內容服務提升電視產品層次。除了2010年Google TV的開發經驗外,SONY也持續積極推出更多款的Smart TV,旗下具有”BRAVIA Internet Video”功能的產品,能發揮讓使用者與網路串連的功效,包括SONY自行開發的音樂內容平台Qriocity、Netflix、Pandora、YouTube等等,等同是將各種網路資源匯集整合成一套便於家庭應用的系統。

同樣地,3D也是BRAVIA系列產品的一大特色,CES展會現場展示的多款未上市產品,均搭配3D顯示功能,SONY更預計2011年全年約有60%的電視產品將有3D功能;同時,SONY更與Discovery和IMAX合作創立一個全新的3D網路電視頻道”3net”。此外,繼去年下半年TOSHIBA展出小尺吋的3D裸視電視後,在此次會展中SONY也不讓敵手專美於前地展示了同為3D裸視技術的電視產品,並預計今年年底前將上市。

 

 

Vizio:著重電視與個人裝置間的互操作性

由瑞軒轉投資的Vizio也在今年的CES會展上推出一系列的Smart TV與3D HDTV。其中Vizio的” XVT3D6SP ”系列電視產品更獲得CES 2011 AWARDS電視類獎項,這項產品採用了Google TV的平台,並透過自家研發的Vizio Internet Apps提供各式網路應用服務;更特別的是,VIZIO開創了一套”VIZIO VIA Plus ecosystem”,強調支援VIA Plus產品(包括手機和平板電視)之間的互操作性,讓電視、平板、手機三者之間能夠緊密的相互運作。

VIZIO榮獲”CES 2011 Awards-TV”的XVT3D6SP

Vizio也打出“ Theater 3D“的旗幟,表示能讓3D顯示成像更加明亮清晰,避免影像模糊昏暗的狀況,搭配的3D眼鏡也毋須配備電池而更加輕薄。VIZIO在2011年計劃將推出的20多款的Theater 3D電視產品,全產品也都支援Vizio Internet Apps功能。

 

 

海爾:結合Windows媒體中心與”智慧之家”體驗

繼去年的CES展,大陸知名家電廠商海爾(Haier)以”無尾電視”(不需使用電源線或網路線)成功博得群眾掌聲後,在今年的CES上,海爾則是以”智慧之家”(Smart Home)為概念,讓電視與其他家電產品都能透過最直覺的方式被使用與相互結合。

海爾推出結合Windows 7 Media Center的電視產品,讓電視在既有的功能外,再加上一層媒體中心的控制,也就可以達到觀看網路節目內容或設定錄影等任務,儘管這樣的功能看似不若其他廠商的Smart TV那麼多樣化,但由於操作介面的簡單易懂,而更能輕鬆上手,也具備各種消費者可能會使用到的基本功能。

 

 

宏碁&華碩:透過雲端服務逐步進軍智慧家電場域

除了上述幾家在此次CES展特別亮眼的Smart TV廠商,同為電視大廠的TOSHIBA也表示將在今年底前推出大尺吋(56”及65”)的3D裸視電視。此外,PC廠商也開始對於進軍Smart TV市場蠢蠢欲動,舉例來說,台廠的宏碁與華碩都開始透過雲端技術切入智慧家電這塊領域。

宏碁開發的是”Clear.fi”雲端系統,讓具有DLNA認證的各種產品,包括電視、電腦、手機等所儲存的影音資料,能透過家中的無線網路被搜尋與共享。而華碩也於CES展示了全新的”WAVI Xtion”產品,WAVI Xtion由兩個部分所組成,WAVI是一款家庭雲端系統,能夠讓像電視或電腦等產品無線連接傳輸資料;而Xtion則是一套類似於Kinect的體感裝置,同樣是由3D感測與辨識技術大廠PrimeSense支援開發,讓這種新式的體感遊戲延伸到我們既有的電視或電腦產品上。


華碩的WAVI Xtion結合雲端系統與體感遊戲

 

透過前面的介紹可以發現到,Smart TV已成為當今各大品牌爭相競逐的一塊新市場,而這些產品的型態也從單純的連網瀏覽,蛻變成為有各種不同的功能與用途。就目前現況來看,各家廠商都有各自設計的操作介面與系統、各自的遠端伺服器與相互合作的內容與程式供應商,在設計面與功能面也自然各有著重之處,支援的技術規格與可搭配使用的週邊產品更是各不相同。這樣的發展雖然看起來選擇眾多,但在開發上卻極為容易出現各種硬體相容性與軟硬體整合的問題,更遑論Smart TV最重視的易用性能否被真正落實。

儘管這些新產品讓人目不暇給,我們更必須瞭解到,追求一項產品的成功必須在帶給使用者順暢簡單使用經驗的同時,做到所有產品想要達到的功能訴求。對開發廠商而言,從產品開發前期便需要詳細的驗證、並確認各種新功能能順利導入;對消費者來說,確認選購產品的各種規格都符合認證規範、以及功能都能確實發揮更是至關重要。我們也相信,透過消費者與廠商雙方的力量,將能更推動產品技術的進步與成熟,也期待在明年的CES展上,能看到更令人驚嘆的Smart TV產品。

試論Google TV成敗的四大關鍵要素

在萬眾期待下,過去只聞其聲的Google TV終於在今年五月的Google I/O大會粉墨豋場。Google TV是一種整合電腦系統、媒體播放與網路應用的概念型電視平台,也由於它的開創性,甫發表便旋即引發了大家對於這個新技術的討論及批評。儘管其相應的 SDK(軟體開發套件)尚待官方發佈,而所謂的Google TV產品也預計於年底前才會正式問世,現在要對這個產品下任何結論都還太早,不過於此階段,我們仍可以從產品的設計架構,來看Google TV在品質維護上應注意的要點。

在探討如何爲品質作把關之前,首先,我們可以試著了解一下整個Google TV的設計概念:

透過這個示意圖可以看出Google TV的核心設計架構。就硬體面而言,除了在實際操作環境可以搭配多樣化的周邊搭配設備外,在規格表現上也有諸多訴求;此外,在軟體方面,一向以強大的搜尋功能以及開放式Android程式碼自豪的Google,這次也將其搜尋引擎及富彈性的作業系統加進了Google TV的設計之中;再加上多家知名內容提供商與其合作開發的操作播放介面,在在足見Google TV高度複雜的軟硬體設計概念。

由於Google TV具有所有軟硬體及搭載播放內容皆相互為用的特性,任何一個細節的漏失,都有可能影響到整體的操作使用,這便使得品質檢測顯得格外重要,不論是獨立的軟硬體設計是否符合規範,或是彼此間相互連結使用的功能性,都是必須特別重視的環節。而究竟有哪些方向是值得被關注檢視的,可以從四個關鍵面向來看:

首先,是基本硬體設備的功能性及相容性。Google TV不僅是一台實體的電視或藍光播放器產品,也可經由專屬的機上盒,將市售的普通電視直接升級為Google TV。另外更能透過其他相容設備作到功能的擴充,像是使用Android OS的智慧型手機,便可作為TV本體的遙控器以及上傳影音內容的資料來源,而相應的鍵盤滑鼠更能方便於Google TV的網路瀏覽功能的操作。

而這些所有的硬體裝置包括電視、藍光光碟機、機上盒、智慧型手機、鍵盤滑鼠等,都需要能通過嚴格的功能性測試,以確保能發揮基本效能。除了功能性以外,更重要的則是這些裝置間彼此的相容使用性,像是透過手機作為遙控器,是否能夠沒有死角地順利的遙控電視本體便是一例。由於相較於市售一般的獨立產品,Google TV具有高度分工的特性,如何確認這些不同的裝置間能夠完整正確的相容運作便成為硬體廠商的一大挑戰。

再者,是軟體介面的操作順暢度。Google TV除了提供強大的多樣化內容與嶄新的操作介面,更重要的是導入了電腦的使用概念,其系統軟體使用Android的作業系統,並配合Chrome網路瀏覽器及對Flash 10.1的支援。這些在過去僅於一般的電腦環境中出現的軟體,能否在所謂的電視產品上被完美實踐,可以說是Google TV的勝敗關鍵,畢竟它的突破性與話題性就在於大步跨越電視與電腦間的藩籬。要完美複製這些軟體在電腦上的操作型態,檢驗OS運作的流暢度、軟體的多工運作程度、與電視播放功能的切換與同時使用便利性等等,都是不能遺漏的重點。

值得補充的是,當相應的SDK發佈之後,必然會帶起許多軟體廠商的爭相開發。Google TV具有家庭娛樂的功能,不論是一般的家用記帳軟體、行事曆軟體,或是最被看好也最多廠商爭食的遊戲軟體等,若是能讓使用者方便的在Google TV上操作執行,絕對是能搶得先機的一大步。

此外,是其他相應規格能否確實符合規範。這一點看似不若前面兩個面向重要,但事實上卻是足以左右Google TV整體效能的主要因素。儘管目前詳細的硬體規格我們並不得而知,但根據其產品特性,可以歸納出一些不得不注意、並進行檢測的認證標準。以Wi-Fi為例,無線訊號接收品質的強弱好壞以及能否具備不斷網的穩定性,便是讓使用者能順利瀏覽網路影片、搜尋最新電視時刻的背後功臣。而像是HDMI、 DisplayPort、3D Graphic、MPEG4等規格則讓Google TV能達到高品質影像傳輸或是立體影音播放的效果,其他像是HDCP便確保其數位內容不因傳輸而被複製盜拷、Bluetooth則能與其他藍芽裝置進行資料傳輸、DLNA更讓TV本體能與多樣化的電子產品相互連結作用。

除了上述這些能夠影響Google TV整體品質而必須被檢測的規格外,不能忽略的是,在一般電視透過機上盒升級為Google TV的硬體環境下,電視本體的既有周邊規格是否能夠符合Google TV的需求、或是能夠支援到什麼程度以及可以透過什麼方式進行補強,也是測試上的重點。

最後,也是最容易被忽略的,便是影音內容的播放。Google TV創造出了一個嶄新的電視收視經驗,讓使用者能更容易的隨時選擇想要的節目、或透過Google TV專屬的介面下載影音內容,但這些內容能否被完整的下載、正確的解碼與即時的播放,對使用者的使用經驗都至關重大。此外,一些內容提供商 (Content Provider)像是Hulu、Youtube等的網路內容如何順利的在Google TV上展現像電視一樣的收視品質,也是必須審視的要點,畢竟回歸到現實面,Google TV與其他一般電視的不同之處,便在於它收視經驗上的多樣化與高度彈性。

一個新產品不論其功能訴求再新穎再強大,如果不能在現實生活中發揮作用,那麼終究都只是一個幻夢而已。對消費者而言,最重要的還是品質,唯有確保品質的可靠才可以使產品發揮其最佳功效,這項產品也才具有真正的市場價值。在Google TV正式問市之前,我們先從專業檢測的角度,根據其設計架構,分析了Google TV與相關軟硬體設備廠商必須注意的品質問題。可以確定的是,唯有這些串聯起Google TV所有功能的測試重點都能被落實,才能完整展現其與眾不同的功能、也才更能彰顯Google TV的價值所在。

您看的數位電視"高品質"嗎?

隨著世界各地電視訊號的數位化、以及有線電視的愈加普及,市場上對於相關產品的需求量更勝以往,一般消費者比起過去更加期待能享受到高品質的收視娛樂。但就現實面而言,要順利生產出能接收全球各地不同訊號規格、並符合不同電信業者服務需求的產品,卻於此同時成為電視機體製造商及數位訊號接受器廠商的一大難題。為找出這些產品可能發生的問題,我們在此便以最專業獨到的測試方法,對市面上的相關訊號接收器產品進行測試,並從中歸納出這些產品需要關注的重點造成的問題,以供廠商在製造時、以及消費者在選購時之參考。

在測試概念上,我們首先研究過歐、美、亞洲等各大消費電子市場,發現到以機上盒(TV Set Top Box)、電視卡(TV Tuner Card)以及電視棒(TV Tuner Stick)為訊號接受器產品的最大宗,因此我們選擇這三個類型的產品為範本,並從每個類型中各挑選出三家知名廠牌的產品作為測試對象。這些所有產品都將與自今年五月份從巴黎實地錄製回來的42台無線電視訊號(包含類比與數位頻道),透過射頻播放儀器進行實際的播放測試,並透過相關的功能指標來檢視產品在各個方面的表現。在下面的文章中,我們將先介紹檢視產品品質的四大功能指標,另外由於這三種類型產品在設計架構及功能訴求上皆有所不同,我們也將在第二部份整理出它們在測試過程中所發現的實際問題。

缺一不可的四大功能指標

為更深入瞭解產品的真實效能,我們特別針對數位電視接收器產品設計了一套專屬的功能指標,從影像的播放品質到音軌的切換等等無一不包,以作為測試時的依據,而其中我們整理出以下的四大指標最貼近於電視收視者的使用觀感,可作為消費者參考選購時的風向球。

  1. 全頻道自動掃瞄(Auto Scan)
    全頻道自動掃瞄(Auto Scan)功能是指產品能夠自動搜尋偵測所有在可接收範圍內的訊號,對數位電視接收器而言可說是至關重要,因為一旦有任何訊號無法被偵測到,便代表透過該訊號所傳遞的頻道內容無法被播放、消費者可收看的頻道選擇也就跟著減少。一些比較高階的產品像是機上盒等通常除了Auto Scan外,還具有手動掃瞄(Manual Scan)的功能,消費者可以手動輸入想搜尋的頻道頻率,機上盒則會根據輸入的資訊進行單一性的頻道掃瞄。
  2. 影音播放品質(Audio/ Video Performance)
    影像與音訊的品質對於電視相關產品而言極為關鍵,唯有透過完整的接收、 解碼(decode)與傳遞影音訊號,才能呈現最佳的播放品質。在音訊部分,通常可能會有無法解碼、特定格式支援錯誤、伴隨雜音(Noise)、出現干擾的問題:在影像部分,除了無法解碼及部分解碼的情況會造成影像的漏失或錯誤外,也可能會有畫面出現閃線(Garbage Line)、影像錯置殘破(mosaic)或是畫面暫停的狀況。另外,若影像與音訊不能被正確的同步播放,將大大影響消費者的收視感受,因此影音同步 (Lip Sync)的功能也是一個觀察影音品質的重點。
  3. 電子節目表(EPG,Electronic program guide)
    對數位電視、網路電視業者而言,其供應內容的所有索引與導航資訊都必須透過電子節目表(EPG)來傳遞,對業者的宣傳以及用戶的訊息掌握來說都非常重要。 EPG的內容包含各頻道的節目時刻表、節目內容的相關敘述、頻道的靜態或動態預覽等等,在許多歐美先進國家的頻道業者,提供的服務甚至還加上了像是個人化選單、KTV或是繳交民生事業帳單像是水電費的功能。由於EPG所包含的資訊繁多,在訊號接收的過程中也就可能出現許多狀況,最基本的像是無法完整顯示資訊內容、動態區塊無法播放、顯示資訊出現跳台錯誤等等。
  4. 訊號資料內容(Stream Data)
    除了前述的EPG是屬於訊號資料內容的一環外,還有其他可能影響收視品質的資料內容,像是字幕(Subtitle)、長寬比(Aspect Ratio)和電視文字廣播(Teletext)等。在字幕部分,有可能發生無法顯示、亂碼顯示、延遲顯示或是斷斷續續的狀況;長寬比則是影像實際呈現的比例,有可能會出現變形或是呈現比例正確但是顯示的比例資訊錯誤的問題;電視文字廣播則是一種在英法等歐洲國家都支援的訊息傳遞服務,是一種包含像是新聞、資訊、遊戲及其他服務的文字頁,可能發生的問題有接受器無法支援、Teletext內容無法完整接收與播放等狀況。

除了上述的四大指標外,事實上還有其他可以考量的要點,像是能否支援家長防護機制 (Parental Control)、能否支援並流暢地切換不同音軌、能否正確解譯各頻道的服務類型(是一般頻道、鎖碼頻道或緊急頻道)以順利播放、預設錄影等,都可包含在數位電視接收器的功能之中。以下我們就進入實際測試的結果,看看這三種不同類型的產品出現了怎樣的問題。

五花八門的產品問題面面觀

  1. 電視機上盒
    機上盒可說是三大產品類型中功能最完整齊全也最複雜的一種,新式的機上盒可以用來取代錄影機、甚至作為數位相框或遊樂器之用,也因此價格最為昂貴。數位電視機上盒主要是搭載於電視機本身,讓原本不支援數位電視功能的傳統類比電視機能透過機上盒接受數位訊號,而讓消費者收看到數位頻道。
    在測試電視機上盒的過程中,我們發現其中一台在經過Auto Scan後,無法偵測到近八成的電視訊號,也就是說使用者完全無法透過該機上盒收看到這些頻道。此外,另一台機上盒經過測試後發現至少九個錯誤問題,包括影像無法正確解碼出現殘破畫面、音訊播放錯誤、EPG僅顯示部分訊息以及不能正確顯示鎖碼頻道的訊息標示等等;僅有一台機上盒相較之下問題較少。足見這三台產品中有兩台都有極大的瑕疵問題,影響到其基本的品質水準
  2. 電視卡
    電視卡一般多為PCI-E介面,主要是安裝在電腦主機裡,因為是和電腦共同運作,通常需要安裝驅動程式,此外也必須要等電腦開機執行作業系統後才能使用。這樣的產品提供了一種利用電腦收看電視節目的選擇,消費者可以一邊上網一邊看電視,對電腦產品本身來說有加值的作用。
    在此項產品測試中,有兩張電視卡出現了頻道無法偵測的嚴重問題;值得注意的是,三張電視卡都有影音播放品質的問題,像是畫面Garbage Line、畫面無法持續播放或是播放過程中出現雜音等。此外,這三張卡也分別有字幕顯示錯誤或延遲、音軌資訊顯示有誤或Teletext無法顯示的問題。顯而易見的是,不論是頻道偵測或影音品質對產品而言都是致命傷,更遑論其他的產品問題,此外,三張卡僅有一張在規格上表明支援EPG功能,但在實測時卻仍出現無法顯示EPG內容的狀況,足見這三張電視卡在品質上都亟有須改善的空間外。
  3. 電視棒
    電視棒則以USB介面為主,具有安裝方便的特性,體積小因此功能通常較為陽春、僅具備基本的訊號接受轉換功能,價格也最便宜。由於電視棒的高機動性,通常被消費者用在筆記型電腦這類的攜帶型裝置上,也是相當物美價廉的一項選擇。
    這三支電視棒產品中,有一支在開機試圖與訊號進行播放測試時,便產生當機(Hang)問題,以致無法完成測試。而另外兩支可使用的電視棒也與電視卡相同出現了三大致命傷,包括無法偵測部分頻道、影像出現Garbage Line或mosaic、EPG資訊無法顯示或顯示錯誤等問題,此外也發現到像是Teletext內容顯示錯誤、音軌資訊等問題。簡單來說,除了當機的受測電視卡可能在生產或品管階段就出現問題外,可以歸納出另外兩隻電視棒也都有會顯著影響到消費者實際使用的問題。

品質驗證 是追求產品效能的最終依歸

根據前面所歸納出的四大功能指標,以及上述經過播放測試所觀察到的實際問題,可以發現到我們所測試的九台產品,都各有程度不一的功能問題,而其中尤以電視卡與電視棒出現的問題最多,所支援的功能也較少。不過即使是單價較高、功能較齊全的機上盒, 品質也參差不齊,其中一台機上盒甚至在九台產品中出現最多問題,可見並非選擇最昂貴的產品,就必然能得到品質的保證。我們在此針對數位電視訊號接收器產品所整理的功能指標、與提供的實際測試結果,就是希望喚起不論是製造商或是一般消費者對產品品質的重視,並提供一個參考的管道。

對消費者而言,不論是選購電視產品或是週邊的訊號接收器產品,最重要的都是它們對實際收視感受的影響,因此不論是能否順利接收所有電視訊號並播放頻道內容、影音品質的好壞或是對其他電視相關功能的支援,這些所有的因素,都是不能忽略的關鍵。消費者在選購時不但要根據自己的功能需求選擇最適合的產品,更重要的是這些被標榜的功能是否都能被真正發揮,而這同時更是產品製造商必須把關的一環。我們由衷相信,一個產品的功能不管被吹捧的如何天花亂墜,都只能吸引一時的目光,唯有穩定可靠的品質,才能經得起時間的考驗並被市場肯定。

TV產品vs.電視訊號 相容性測試報告

新款式的液晶電視,大多數都已經內建了數位電視的接受器,可以收看數位以及類比兩種電視訊號,但是即便是在設計的規格上有支援,實際上的情況卻可能不是如此。同樣是歐洲,在德國的收視也許沒問題,但是在西班牙卻發生畫面收視不佳的情況,其主要的原因在於各國的電視系統業者皆不同,且廣播使用的頻率也不一樣。

種種的因素摻雜在一起,所帶給製造業者的就是極大的挑戰,這些挑戰不僅止於確認其生產 出來的產品可以與各國電視系統業者相容,更大的挑戰是如何在最有效率,以及最短的時間 之內可以到這麼多個國家,以及這麼多的城市去執行當地測試(Field Test),以確保其電視 品質達到一定的水準。

透過最新的 RF 錄製技術,便可以收集到來自各國的不同電視訊號,並利用其來驗證電視產 品跟不同訊號的相容性,以便在出貨前先確保產品在不同的地區或環境中也能運作無誤。以 下測試報告便是我們利用收錄回來的訊號針對三款不同品牌的電視所獲得的測試結果。

測試方法
1. 利用RF Surfing錄製技術收集電視訊號: 透過這項錄製技術,TV RF訊號不但可以被
完整的節錄下來,並可儲存成IQ 格式 (TV RF Raw Data),相較於過去只錄製 TS
(Transport Stream) 的格式,IQ 的格式不但包含了環境因素,還保留了電視訊號的
原始完整參數,不像TS 訊號是已經經過Demodulator 解譯過的訊號,相關的特性已
經喪失。百佳泰此次便從美國各洲中挑選出11個主要城市來進行電視訊號的錄製。

 

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2. 挑選待測電視: 此次待測物的選擇,主要是針對有支援ATSC系統並銷售於北美的電視型號,來驗證期是否能順利的播放和執行應有的功能。

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3. 執行測試: 將TV RF訊號源,透過訊號分配器,分別傳送到待測電視上,去測試以及 比較這些液晶電視在同步接受TV RF的時候所產生的結果。以下是我們所執行的測試 項目:

  • Tuner Performance Test
    第一步驟是先利用Auto Scan 或是Manual Scan 的方式,來驗證待測物是否能讀
    取我們所錄回的TV Stream,同時也會調整訊號的強弱,量測待測物碰到較弱的
    訊號時的接收靈敏度。
  • AV Performance Test
    驗證待測物的聲音和影像品質,並確保聲音與影像同步。
  • Stream Data Performance
    針對所應顯示的功能或畫面做驗證,例如節目名稱、頻道名稱、級數、親子鎖服
    務、EPG資訊的顯示…等。


測試結果

我們將所測得的結論做了以下的數據統計,利用百分比的方式顯示待測物在接收不同城市的
訊號時,所通過之測試項目的比例,以此數據來看,品質最穩定的待測物為Sony
KDL-32L4000,其次是Samsung LN-T3253H和 Sharp LC-32GP1U。

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從以上數據我們也可看出,Philadelphia是所有城市當中,造成三台待測試物錯誤率最高的城市。也因篇幅有限,所以我們在這挑選Fail rate最高的城市來分析這三台待測物與其三種不同Stream進行測試時,所發現的問題。

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以上問題的發生往往會造成消費者在使用時的負面感官,而且通常是需要完整的訊號源或在當地實地測試才能發現,單看一個地區的測試結果並無法確保產品在全球市場的播放品質。這次所挑選的待測物皆是電視品牌大廠,相信在出貨前皆經過了完整的品質測試和控管,但在遇到不同的訊號型態時,還是會出現相容性造成的品質問題。