從專業第三方測試實驗角度來看品質驗證測試

智慧型裝置已經變成我們生活的一部分,我們常常把產品安全性以及廠商提供的安全防範措施視為理所當然。然而,最近媒體開始報導有關消費型電子產品的安全性議題,也探討如何在產品開發過程中,進行有效的驗證來確保產品效能的品質。近期受到矚目的手機爆炸新聞,也揭露了產品開發過程中「測試」的重要性。沒有縝密的測試規劃,影響幅度輕則造成消費者對產品的滿意度不佳,重則像此次手機爆炸案一樣引起公共安全問題。

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[VESA專題報導] DisplayPort 1.4與USB Type-C合體 整合8K影像傳輸功能

列印

VESA協會於去年2月發布了DisplayPort 1.4版本(以下簡稱DP),此版本有更多新功能及特性,主要訴求為DP Alt Mode技術搭配上具備DP功能的Type-C裝置,即可展現全面性的影音功能。為了推廣DP 1.4,近期VESA在亞洲有一系列的活動,百佳泰於六月中陸續參與了VESA在日本、台灣、中國舉辦的記者會及研討會,此篇文章為分享VESA協會最新資訊予讀者。
 
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USB Type-C PD相容性測試與使用經驗分享

一位Google工程師自告奮勇測試亞馬遜網路商店上所販售的USB Type-C線纜,沒想到卻引發了一場災難。除了多數線材設計不合規範外,更當他試著將某牌USB 3.1 Type-C 線纜連接Chromebook Pixel時,因線纜裡頭的兩條電線銲接位置錯誤,導致電源導向了錯誤的地方,使得他個人的Chromebook Pixel就這樣被燒壞了。而就在今年二月,Apple緊急召回了一批針對2015 年6月之前生產因線材設計有缺陷的原廠USB Type-C線纜,該款線纜可能造成使用者的MacBook無法充電或是斷斷續續充電之狀況發生。

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Type-C商機無限! 百佳泰USB Type-C規格與驗證要點技術講座成功掀起Type C熱潮,精確掌握市場需求

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隨著USB Type-C標準規範的發布,龐大商機湧現,各家線纜與連接器廠商無一不想盡辦法搶先取得認證,進而取得Type-C市場商機,提升產業競爭力。百佳泰掌握市場潮流於今(2015)年5月06 日至07 日舉辦兩場USB Type-C規格與驗證要點技術講座,吸引超過兩百人次共襄盛舉。不僅帶領大家一同快速溫習USB Type-C規格,更藉由Type- C認證要點精確掌握市場變化,並分享認證測試常見問題,同時現場Q&A提供各廠商最即時的問題偵錯服務。

為進一步滿足市場對於USB Type-C認證服務的需求,百佳泰將在此篇文章帶大家一窺活動精髓,再以問卷調查的方式來剖析市場,更瞭解廠商未滿足的需求重點,也作為未來服務改進的參考,期盼持續提供更好的認證服務。

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剖析線纜與連接器技術標準 掌握認證測試要點

有鑑於線纜與連接器會因為高頻訊號、機械特性、電氣性能以及環境變化等因素影響其性能,因此開發商需一套完整的測試認證計畫與專業實驗室的協助與諮詢,才能確保產品符合品質條件、完美展現功能需求。在此篇認證技術文章中,百佳泰專家將深入淺出介紹不同規格的USB在認證上的重點,並針對SAS 4.0、PCIe最新規範介面的OCuLink、及光纖線纜AOC(Active Optical Cable),等不同介面的產品,簡單扼要解釋其特點。此外,我們也會對電氣測試(Electrical Test)、機械測試(Mechanical Test)、及環境測試(Environmental Test)所需要的儀器和測試內容做一些基本的介紹。

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拋開電源線束縛的USB新供電規範 – USB Power Delivery

USB在一般現代人的日常生活中,可謂是最為廣泛應用的傳輸介面之一,由於USB介面的方便易用、尺寸小且成本合理,如今在各個不同生活或工作場域都隨處可見USB的蹤跡。不論是家庭中的核心娛樂裝置–電視、個人的筆記型電腦/智慧型手機/平版裝置、辦公室中的工作用電腦/印表機、乃至於車中的車載資通訊娛樂系統,在在都仰賴USB來進行資料傳輸的任務。

除了提供方便、快速而又可靠的資料傳輸外,USB還有一個非常方便的功能,那就是透過介面的相接進行電力傳輸、也就是所謂的充電。然而,目前的USB充電最高仍只能提供到7.5瓦的電力;參考圖一我們可以瞭解到目前各個主流USB技術規格的電力傳輸限制,就現階段而言,USB 2.0規格能傳輸2.5瓦的電力(透過5V電壓提供500mA電流)、USB 3.0規格能傳輸4.5瓦的電力(透過5V電壓提供900 mA電流)、而Battery Charging 1.2則容許傳輸7.5瓦的電力(透過5V電壓提供1500 mA電流),這樣的供電規格進化雖然能符合可攜裝置如手機或MP3的充電需求,但通常需時較長,且要能滿足大尺寸並需消耗較大功率產品如螢幕顯示器或筆記型電腦的供電,則是力有未逮。

*圖一 USB電力傳輸進程(來源:USB-IF網站;”USB Power Delivery Specification 1.0”)

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百瓦供電 Power Delivery打造多樣化應用可能

為了更加普及USB在不同裝置供電上的應用、並減少電源線的配置,全新的USB Power Delivery便應運而生。USB-IF於日前宣布了這項名為USB Power Delivery(簡稱PD)的電力傳輸規範,旨在透過高達100瓦的電力傳輸量,讓各種裝置均能透過單獨一條USB線纜滿足供電需求,而縮短裝置充電時間的優點,更能優化行動應用的便利性。其基礎技術架構(如圖二所示)就是在晶片組中透過電力儲存的功能,讓電力得以暫存、並傳輸至需要電力的裝置上,同時,Power Delivery具備雙向性的特點,容許裝置間在進行資料傳輸的同時一邊充電,省時便利的作法更加提升其使用上的效率,並不再需要傳統的電源線,使電源線材統一化。

*圖二 USB Power Delivery基礎技術架構

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以圖三的實際應用情境為例作說明,在傳統的使用情境中,主機作為供電者,可以提供電力給相連接的螢幕顯示器、筆電、或硬碟;而手機和硬碟作為被供電者,則可吃主機或筆電的電;而若是螢幕顯示器和筆電都支援USB Power Delivery,則在此一技術架構下,螢幕顯示器和筆電都既可是供電者、也可以是被供電者,因此,當筆電電量不足或沒有攜帶電源供應器時,即可透過螢幕來供電,而當螢幕需要電力時,也可透過主機或筆電進行供電,這兩者也可以在其他裝置像是手機、硬碟等需要電力時,透過USB介面傳遞電力,並且與此同時仍能進行資料傳輸的任務。這樣雙向性的靈活運用,也使得USB Power Delivery此一規格成為各家廠商眾所期待的新技術應用。

*圖三 實際應用情境

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完整配套 確保技術無縫銜接

USB Power Delivery技術規格已於2012年7月由USB 3.0與USB 2.0推廣小組宣布正式制定完成,目前規格版本為1.0,可同時相容於USB 2.0與3.0兩種主流規格,目前並已放置於USB-IF網站提供下載。而為使此一技術能與既存的USB規格與整個應用生態系統得以無縫銜接,USB Power Delivery在設計上特別注意到相容性與可靠性,因此而有以下幾個特點:

  • 能完整運作於既有的USB裝置上。
  • 相容於既有符合規格的USB 2.0、USB 3.0線纜與連接器。
  • 禁止作用於非合法的線纜(如市面上常見的Y Cable)上,因此能減少風險與對裝置的潛在破壞因素。
  • 在發送端及接收端採取高效益低成本的設計架構,電源管理機制能進行不同裝置間的供電調整,藉而使工作效能最佳化
  • USB裝置間的電壓及電流值可透過既有的Vbus pin進行溝通,不需額外的繁複裝置設定。
  • 供電端(Source)與接電端(Sink)可互換角色,屬雙向式的電源供應,在電源傳輸上有高度的彈性。
  • 可共存於目前的USB Battery Charging 1.2,而不相衝突。

由此可見,USB Power Delivery在提供強大供電願景的同時,也同時關注到在實際應用層面上,是否能讓廠商在最簡易的方式、與不需耗費大量成本的狀況下,順利導入PD功能;以及使用者能否在最不需適應的狀況下,就能直接享受到PD帶來的便利體驗。

方便易用 市場普及指日可待

就市場面來看,除了Intel為主要的技術倡議者外,包括德州儀器(TI)、史恩希(SMSC)也將會是晶片此一規格的先驅者,進行USB Power Delivery晶片組的開發;而電源晶片組也將有安森美(ON Semiconductor)與恩智浦(NXP)等大廠的投入。在今年初甫落幕的美國國際消費性電子展(International Consumer Electronics Show,CES),USB-IF也已在會中展示了實際的技術應用,透過一台接電且符合USB Power Delivery功能的螢幕顯示器,可透過USB線纜供電給一台功率為65瓦的筆記型電腦,並可再與另一台螢幕相連作為延伸桌面顯示,透過這樣簡單的展示,便可讓人對其應用產生無限想像。

*圖四 USB Power Delivery標誌(左為USB 2.0,右為USB 3.0)

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在高速傳輸介面之爭中,儘管Thuderbolt擁有比USB更快速的傳輸速度,但USB在功能上另闢蹊徑針對供電能力的大躍進,創造了未來更便利的使用情境,再加上USB介面在成本上的優勢、以及整個市場消費者的高接納度,在短期內必然也將持續佔據市場主導地位。相信在不久的將來,USB Power Delivery的標誌(如圖四)也將逐步滲透各式電子產品與應用場域。

作為USB-IF所授權的指定測試實驗室,百佳泰始終追隨科技遞延的腳步實時更新技術能力與驗證深度,除了從USB Power Delivery規格推出初期便開始著手技術的瞭解、研究與掌握外,也將持續關注其他晚近規格像是SuperSpeed Inter Chip(SSIC)以及各規格未來版本的鑽研。若有任何對USB介面相關技術、測試驗證的問題,歡迎聯繫百佳泰service@allion.com

USB 3.0實測評鑑與報告:快速領略問題癥結與解決方案

根據市調機構In-Stat年初所公布的報告指出,USB 3.0的週邊應用出貨量在2011年大約為7000萬部,到了2014年將蓬勃發展並飆破10億部。同時他們也預估在2015年時,筆記型電腦將成為USB 3.0介面的最大載具,屆時將約有50億個週邊應用可搭載不同形式的USB介面,包含電腦、手機、主機外殼、消費性電子以及影音多媒體等產品。換言之,隨著消費性電子產品的功能特性不斷升級,市場規模也隨之起舞與擴張,越來越多應用都需要高頻寬的傳輸速度來滿足消費者的使用情境與體驗,而USB 3.0即是目前所提出的最佳解決方案之一。除了資料傳輸速度比USB 2.0快上10倍外,更向下兼容目前已廣泛被使用的傳統USB產品,進階後的電源管理系統不但能提高80%的供電率以提升充電效能外,更能以低功耗的狀態執行作業以延長電池的使用時間。In-Stat更指出,Intel推出的Ivy Bridge處理器將首次內建並原生支援USB 3.0功能,再搭配Microsoft新一代作業系統Windows 8的推出,將成為普及USB 3.0的一大動力,也意味著USB 3.0未來全面滲透市場的無限可能。

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崛起中的新興技術標準(一):Continua Health Alliance

在追求更佳生活品質的時代,現代人越益重視運動、塑身,而面對高齡化人口不斷增加,醫療照護市場也越益擴大,種種的原因都使得醫療電子的重要性不斷攀升,而針對醫療照護領域而制訂的技術標準也就於是應運而生。

由Intel、IBM、Philips等多家大廠共同發起倡議、並由許多不同醫療技術與保健機構於2006年成立的Continua健康聯盟(Continua Health Alliance,CHA),便是積極推動此一技術標準的幕後推手。Continua健康聯盟希望能透過制訂統一的連接技術標準,確保通過認證的醫療電子裝置/產品皆能順利互通、相容使用,也由於整合資通訊技術(Information & Communication Technology,ICT)與醫療照護設備,更讓此技術標準對遠距照護(Telehealth)領域有長足的幫助。

何以見得呢?下圖便是目前Continua健康聯盟技術標準的技術架構,產品的應用範圍從一般常見的溫度計、血壓器、血糖測試儀、體重計、以及健康器材像是跑步機、到各種醫療照護裝置等如監測器等等,都涵蓋在CHA的技術架構中,連接方法在符合ISO/IEEE 11073通訊協議的前提下,採用包含藍牙、USB與ZigBee的連接技術來做為裝置間訊息傳輸的方式。簡單來說,就是將這些裝置記錄下的身體訊息透過藍牙、USB或是ZigBee的技術傳輸到電腦端統整後,再透過資訊網或是Wi-Fi等方式傳輸到遠距醫療中心,形成完整的醫療資訊系統,以持續記錄並監測患者的健康狀態。

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如此的方式能讓醫療監測變得更加簡單直效,使得醫療體系的專業人員能迅速確實掌握待在家中患者們的身體狀況。因此Continua健康聯盟所倡議的技術標準,已開始被相關儀器、裝置與周邊設備的製造商逐步採納,畢竟透過CHA技術標準的認證背書,才能讓比一般產品更需要注重品質與功能性的醫療電子設備,得到進一步的測試驗證,也才更能讓消費者信服與支持。長期涉獵藍牙與USB測試的專業實驗室暨認證機構百佳泰(Allion Test Labs, Inc),也持續投入醫療電子領域,以期協助相關廠商業者確保產品品質、打造更優質的醫療照護環境。

IDF 2010實況報導:USB 3.0與WiDi轟動全場

九月中旬於舊金山舉辦的英特爾開發商論壇(IDF,Inter Developer Forum)已成功落幕,為期三天的盛會中,來自全球各地的知名科技公司與相關專業人士均齊聚一堂,發表並展示最新的科技趨勢產品。小編在此也特地整理了五大會場焦點,讓大家馬上掌握:

智慧型裝置(smart device)市場的大幅成長:Intel 執行長Paul Otellini在此次IDF的主題演講時,便將焦點聚集在所謂的智慧型裝置,同時他還特別介紹了Interl即將推出的新款Sandy Bridge處理器系列,此一系列的處理器將強大的圖像處理功能結合到中央處理器晶片中,被Intel譽為是「下一代的Intel Core處理器」。

Wiresless Display(WiDi):強化產品間的互操作性已成為目前與未來的消費性電子產品發展趨勢。透過WiDI技術,消費者可以不需透過線纜,就將電腦螢幕上的內容直接傳遞到像是高畫質電視等產品上,這項技術可謂是Intel揮軍進入家庭娛樂市場的一大步。Intel接下來的Atom處理器也將會搭載WiDi功能,供小筆電及平板電腦使用。

WeTab:由Neofonie和4tiitoo所開發的Wetab是第一套採用MeeGo作業系統的平板裝置,WeTab採用Intel的Atom處理器,提供方便簡單的用戶操作介面,但目前全球上市時間未定。

超高速(SuperSpeed) USB:USB實施者論壇(USB-IF,USB Implementers Forum)宣布截至目前為止,已有近120個產品通過了超高速USB(USB 3.0)的測試認證,顯示從去年IDF出現第一款通過認證的產品以來,整個業界對此一標準的信心與發展野心。 

情境感知裝置(Context-Aware Device):Intel 首席技術長暨資深研究院士Justin Rattner指出,”個人化科技”(Personal Technology)將會徹底改變人與科技產品間的互動關係,不論是透過相機鏡頭主動捕捉人體的動態、或進一步分析整理使用者輸入的數據資訊像是個人行事曆等等,下一波的情境感知裝置將能更加符合消費者的需求與想望。

想觀賞IDF的精彩演講,也可以看這裡官網的整理。